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¿Qué es el ritmo circadiano?

Todos  hemos escuchado alguna vez la expresión “reloj biológico”, y aun cuando no sabemos el mecanismo, la influencia o incluso la certeza de su existencia llegamos a intuir que existe una sincronización entre nuestro organismo y el medio ambiente de forma cíclica o repetida. En el campo científico desde hace ya un tiempo se le llama a este fenómeno ritmo circadiano.

¿Qué es el ritmo circadiano?

Desde un punto de vista más técnico, no es más que las oscilaciones de variables biológicas (cambios físicos, mentales, conductuales) que se producen en un organismo y que se enmarca en un período regular de 24 horas.

Esto quiere decir que nuestro “reloj interno” está en sintonía con el día y la noche, y esa sincronización es capaz de generar fenómenos biológicos tan importantes como el sueño, la liberación de hormonas, el comportamiento alimenticio, la temperatura corporal e incluso el crecimiento normal de células.

La controversia sobre el ritmo circadiano en los organismos comenzó a ceder a su favor a partir de los avances que lograra en 1729 el famoso astrónomo Jean-Jacques d’Ortous de Mairan. Este científico realizó investigaciones con la planta Mimosa púdica, estudiándola en condiciones de oscuridad y de iluminación.

Mairan observó que las mimosas abren sus hojas buscando la luz del sol hasta llegado un punto, que coincidía con el atardecer para luego cerrarse. El investigador descubrió que este ciclo se repetía incluso en habitaciones oscuras, aportando además que este fenómeno es regido por mecanismos endógenos.

A partir de ese punto muchos científicos a lo largo de la historia se interesaron por el tema, como es el caso del botánico Augustin Pyramus de Candolle, e incluso el muy conocido Charles Darwin en su estudio del movimiento de las plantas.

Pero sin lugar a dudas el avance más destacado en este campo lo realizaron los ganadores del Premio Nobel de Fisiología en el año 2017 Jeffrey C. Hall, Michael Rosbash y Michael W. Young.

Aunque ya conocido el fenómeno del ritmo circadiano y sus efectos, estos investigadores aportaron vital conocimiento sobre su funcionamiento por lo que fueron premiados con el máximo galardón.

¿Cómo funciona el ritmo circadiano?

Jeffrey C. Hall, Michael Rosbash y Michael W. Young utilizaron moscas de la fruta para aislar el gen que controla el ritmo biológico en función de los ciclos de día y noche. Este gen denominado gen período codifica una proteína llamada Proteína PER que se acumula en la noche y se degrada por el día, evidenciando junto a componentes proteínicos identificados posteriormente el funcionamiento de nuestro reloj biológico.

Actualmente son muchas las investigaciones que se llevan a cabo que orientan estos conocimientos hacia su efecto en la salud, basándose en la premisa de que cuando las personas son sometidas a horarios que alteran su ritmo circadiano pueden alterar la calidad de vida y actuar en contra de su propio bienestar.

En ese sentido además se avanza en nuevos campos como la cronoterapia y la luminoterapia, temas que trataremos en futuros posts.

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Vértigo. Diagnósticos diferenciales.

Particularmente me resulta difícil enfrentarme en la práctica médica diaria a pacientes que acuden a consulta aquejando vértigo o mareos, en ocasiones pienso que está en relación a la subjetividad de este síntoma que lo hace difícil de abordar para lograr definir un diagnóstico etiológico del mismo. Luego de varias horas de estudio he encontrado una forma de organizar este conocimiento, que permitirá definir si se trata de un vértigo periférico o central y sus causas más frecuentes para determinar posterior conducta diagnóstica y terapéutica.

Vértigo periférico.

Primeramente recordar que el vértigo periférico se caracteriza por presentarse de forma súbita, con fuertes ataques, generalmente de corta duración, puede estar acompañado de trastornos auditivos, aparece nistagmo horizontal y no se identifican otras alteraciones neurológicas al examen físico. Sus causas más frecuentes son:

  • Vértigo posicional benigno paroxístico (Es la causa más común de episodios de vértigo, en la mayoría de los pacientes desaparece espontáneamente).
  • Laberintitis (Puede estar en relación a infecciones virales o secundario a ellas, también podrá aparecer como complicación de otitis medias agudas o crónicas, meningoencefalitis o fracturas y osteomielitis del hueso temporal).
  • Neuronitis vestibular (Inflamación de la porción vestibular del VIII par craneal).
  • Enfermedad de Méniere (Caracterizada por la presencia de vértigo, con duración de minutos a horas, acúfenos, hipoacusia, puede evolucionar por crisis cada vez más frecuentes, desencadenadas por estrés, consumo de alcohol, cafeína o grandes cantidades de sal).
  • Neurinoma del acústico (Schwanoma de la porción vestibular del VIII par craneal. Es el tumor más frecuente del ángulo pontocerebeloso, puede llegar a ser también una causa de vértigo central).

Vértigo central

El vértigo central, a diferencia, suele tener una instauración más lenta y gradual (aunque también podría presentarse de forma súbita en el caso de las causas vasculares), con una duración de semanas a meses, acompañado de nistagmo vertical y otros hallazgos al examen físico neurológico, no aparecen trastornos auditivos. Causas más frecuentes:

  • Esclerosis múltiple (Se caracteriza por presentar múltiples “brotes” en determinado período de tiempo, el nistagmo persiste posterior a la desaparición de los síntomas, y se acompaña de otros trastornos neurológicos focales).
  • Hipoglicemia (Debe sospecharse sobre todo en pacientes diabéticos con sudoración, palidez, frialdad, taquicardia, con alteración del estado de conciencia).
  • Traumatismos de cráneo y cuello.
  • Hemorragia cerebelosa (Vértigo de gran intensidad, acompañado de cefalea, vómitos, ataxia, dismetría, con aparición súbita).
  • Migraña vertebrobasilar (Aparece vértigo generalmente seguido por fuerte dolor de cabeza, el paciente refiere haber presentado episodios similares con anterioridad y antecedentes familiares de migraña, no persisten secuelas una vez sobrepasada la crisis).
  • Insuficiencia vertebrobasilar (Afección que aparece frecuentemente en personas de la tercera edad, generalmente con antecedentes de afección cardiovascular o cerebrovascular).
  • Neurinoma del acústico.

Esperamos que te sea útil este post, si quieres que hagamos un post sobre algún otro tema en específico deja tu comentario.

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Drogas inteligentes Formación Interesante

¡Eureka! ¡Sonidos que nos hacen inteligentes!

¿Existe algún método efectivo no farmacológico para mejorar nuestra memoria?

¿Es la profunda concentración alcanzable en cualquier entorno?

¿Se puede mejorar nuestra creatividad?

¿ Podemos ser más inteligentes con solo escuchar algunos sonidos?

Todos queremos de alguna forma u otra aprender nuevos conocimientos de manera definitiva, ya sea porque estudiamos alguna profesión, o sencillamente queremos obtener nuevas habilidades, lo ideal fuera lograr un nivel de concentración tal que no olvidemos con facilidad lo aprendido. Este ha sido el objetivo de muchas investigaciones científicas a lo largo de la historia.

Lo cierto es que las tecnologías sí están avanzando a un ritmo impresionante, aunque el tema en general no es del todo novedoso si lo son sus últimos resultados, hablamos en esta ocasión de un estado neurológico llamado Sincronización Hemisférica, el cual a través de ondas de frecuencias emitidas por diferentes pistas de audio nos pueden inducir ciertos estados de procesamiento superior de nuestro cerebro.

Esta tecnología en específico ha sido estudiada y utilizada por la compañía americana Brain Synch

¿Cómo funciona?

Esta tecnología lograda a través de audio funciona emitiendo frecuencias de sonido ultra específicas para llevar la actividad cerebral a niveles óptimos. Estos estímulos dan como resultado estados mentales de gran rendimiento:

alfa: caracterizado por creatividad aumentada y relajación profunda

beta: se describe mejoría en la concentración

theta: se caracteriza por la facilidad de penetración de nuevos conocimientos y mejoría en la memoria

delta: para el sueño profundo

gamma: para mejorar la cognición y percepción

Cuando diferentes vibraciones o frecuencias de sonido son emitidas al cerebro de forma separada (por cada oído) los dos hemisferios del cerebro se esfuerzan para «escuchar» no la señal externa del sonido sino una tercera señal fantasma. Esta nueva señal es el resultado de la diferencia matemática entre los dos tonos actuales que recibe el cerebro cuyo resultado se sitúa en el rango especifico de los estados mentales comentados con anterioridad.

¿Está probado clínicamente?

Científicos exponen que partes de nuestro cerebro primero y eventualmente áreas mayores comienzan una resonancia comprensiva a través de estos latidos auditivos.

Estos «latidos» de una forma efectiva y natural obligan a la actividad cerebral a trabajar de forma rítmica volviendo la actividad mucho más organizada y coherente.

Son estos estímulos los que provocan que en minutos se logre un balance entre los hemisferios izquierdos y derecho del cerebro, y es este estado el que se conoce como Sincronización Hemisférica.

Las utilidades para este tipo de recursos son muchas, y para nosotros los estudiantes universitarios nos viene de maravilla todo método para concentrarnos, recibir e interpretar mejor los nuevos conocimientos.

Te sugerimos: Maquillaje cerebral. ¿Drogas inteligentes?

¿Qué tan efectivas serian nuestras horas de estudio y cuánto tiempo ahorraríamos si estudiamos con esta ayuda?

¿Existe algún tipo de contraindicación para utilizar este tipo de recursos?

¿Cómo y cuándo es más conveniente usar estos medios?

Estas preguntas las estaremos contestando en próximos posts de nuestro blog. Para que no te los pierdas aprovecha ahora y SUSCRIBETE

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