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¿Qué es el ritmo circadiano?

Todos  hemos escuchado alguna vez la expresión “reloj biológico”, y aun cuando no sabemos el mecanismo, la influencia o incluso la certeza de su existencia llegamos a intuir que existe una sincronización entre nuestro organismo y el medio ambiente de forma cíclica o repetida. En el campo científico desde hace ya un tiempo se le llama a este fenómeno ritmo circadiano.

¿Qué es el ritmo circadiano?

Desde un punto de vista más técnico, no es más que las oscilaciones de variables biológicas (cambios físicos, mentales, conductuales) que se producen en un organismo y que se enmarca en un período regular de 24 horas.

Esto quiere decir que nuestro “reloj interno” está en sintonía con el día y la noche, y esa sincronización es capaz de generar fenómenos biológicos tan importantes como el sueño, la liberación de hormonas, el comportamiento alimenticio, la temperatura corporal e incluso el crecimiento normal de células.

La controversia sobre el ritmo circadiano en los organismos comenzó a ceder a su favor a partir de los avances que lograra en 1729 el famoso astrónomo Jean-Jacques d’Ortous de Mairan. Este científico realizó investigaciones con la planta Mimosa púdica, estudiándola en condiciones de oscuridad y de iluminación.

Mairan observó que las mimosas abren sus hojas buscando la luz del sol hasta llegado un punto, que coincidía con el atardecer para luego cerrarse. El investigador descubrió que este ciclo se repetía incluso en habitaciones oscuras, aportando además que este fenómeno es regido por mecanismos endógenos.

A partir de ese punto muchos científicos a lo largo de la historia se interesaron por el tema, como es el caso del botánico Augustin Pyramus de Candolle, e incluso el muy conocido Charles Darwin en su estudio del movimiento de las plantas.

Pero sin lugar a dudas el avance más destacado en este campo lo realizaron los ganadores del Premio Nobel de Fisiología en el año 2017 Jeffrey C. Hall, Michael Rosbash y Michael W. Young.

Aunque ya conocido el fenómeno del ritmo circadiano y sus efectos, estos investigadores aportaron vital conocimiento sobre su funcionamiento por lo que fueron premiados con el máximo galardón.

¿Cómo funciona el ritmo circadiano?

Jeffrey C. Hall, Michael Rosbash y Michael W. Young utilizaron moscas de la fruta para aislar el gen que controla el ritmo biológico en función de los ciclos de día y noche. Este gen denominado gen período codifica una proteína llamada Proteína PER que se acumula en la noche y se degrada por el día, evidenciando junto a componentes proteínicos identificados posteriormente el funcionamiento de nuestro reloj biológico.

Actualmente son muchas las investigaciones que se llevan a cabo que orientan estos conocimientos hacia su efecto en la salud, basándose en la premisa de que cuando las personas son sometidas a horarios que alteran su ritmo circadiano pueden alterar la calidad de vida y actuar en contra de su propio bienestar.

En ese sentido además se avanza en nuevos campos como la cronoterapia y la luminoterapia, temas que trataremos en futuros posts.

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Entretenimiento Historia de la medicina Interesante Post

¿Qué es la medicina homeopática?

En la actualidad, no es poco frecuente encontrarnos con procedimientos o prácticas no probadas por el método científico, que afirman presentar efectos sanadores en el organismo. Aun corriendo el riesgo de que su accionar no vaya más allá del provocado por el efecto placebo, no son pocas las personas alrededor del mundo las que afirman y están convencidas de su efectividad.

Hablo de las llamadas terapias alternativas, concepto que engloba prácticas tales como la Homeopatía, la Ozonoterapia, la Quiropraxia, la Acupuntura, la Medicina Aryuvédica entre otras muchas.

Aunque algunas de ellas son fuertemente criticadas por la comunidad científica, en todo el mundo, son utilizadas generalmente para complementar el tratamiento de la medicina convencional.

Este es el caso de la Homeopatía, herramienta terapéutica basada en el fenómeno de la similitud y en el uso de sustancias medicinales en muy pequeñas dosis.

¿Qué es la homeopatía?

Creada por el alemán Samuel Hahnemann hace más de 200 años, tiene como pilar fundamental la idea de que si una sustancia es capaz de producir síntomas de enfermedad en personas sanas, cuando se administra en ínfimas dosis a sujetos enfermos, desencadena reacciones reguladoras, reparadoras y curativas aliviando los desórdenes similares que puede generar.

La segunda premisa que maneja esta rama de la medicina consiste en que mientras más se diluya esta sustancia, más potente será su efecto, lo que explica el proceso de fabricación de sus medicamentos.

¿Qué es un medicamento homeopático?

Compuestos que se elaboran a partir de sustancias minerales como el fosforo o el azufre; de extractos de plantas como la Belladonna, el Arnica o la Pulsatilla e incluso de sustancias de origen animal provenientes de abejas y otros.

Estas materias primas son sometidas a un procedimiento específico que incluye pasos sucesivos de maseración, dilución y agitación que llevan las concentraciones iniciales de principios activos a niveles muy muy bajos en el producto terminado.

Precisamente es esta forma de preparación y este el argumento en que se basan sus detractores para declarar a la Homeopatía una pseudociencia.

En esta polémica sus defensores afirman que aunque al final solo queda agua, a través del proceso de dilución el agua cambia su estructura y desarrolla memoria de la sustancia original lo que otorga poder curativo.

¿Cómo se administran estos medicamentos?

Se pueden utilizar de diversas maneras. La forma más común y tradicional es la de pequeños gránulos o pastillitas de sacarosa impregnados con el medicamento.

También se utilizan combinaciones de sacarosa y lactosa, además se usan gotas con alcohol, gotas sin alcohol. Todas estas formas se crean de manera que al introducirlas en la boca se puedan disolver rápidamente.

Existen otras presentaciones de estos medicamentos en cremas, pomadas, colirios y lociones.

¿Qué beneficios esperamos de un medicamento homeopático?

En primer lugar, la respuesta al tratamiento homeopático necesita de un tiempo para manifestarse. Todo depende de la capacidad de reacción del organismo y por supuesto de la gravedad de la enfermedad.

Es muy característico que la respuesta sea gradual y con altibajos. En enfermedades de larga duración, más tiempo de tratamiento logra mejorías más estables y profundas, y el paciente suele percibir un aumento progresivo del bienestar.

Partiendo desde la dirección de que la medicina convencional pasado un punto puede ser peligrosa, la Homeopatía (sobre todo en problemas menores) reduce los riesgos asociados a cualquier tratamiento médico que involucre fármacos y cirugías, pero dando a su vez alivio al paciente.

¿Tratamiento homeopático y convencional son compatibles?

Por supuesto que son compatibles, de hecho en la mayoría de las situaciones resultan complementarios y es muy ventajoso combinarlos. Cada modalidad terapéutica tiene sus indicaciones y limitaciones, por lo que es beneficioso buscar los puntos fuertes y beneficios distintivos y usarlos para lograr mejoría en el paciente.

Es de vital relevancia el juicio clínico y las preferencias de los pacientes en estas situaciones para lograr la mejor estrategia en cada caso.

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Clínica Entretenimiento Formación Interesante

Enfermedades que no atacan por igual a hombres y a mujeres.

Al aprender de una enfermedad debemos hacerlo respetando la metodología para su estudio, y eso implica avanzar ordenadamente por cada uno de sus aspectos. A veces pensamos que no todo es importante y dejamos fuera contenidos que hacen diferencia entre una enfermedad y otra.

El error está en pensar que solo la etiología, el cuadro clínico y el tratamiento son importantes. Pero cuando tenemos que hacer un diferencial, es ahí donde todo nos es relevante.

Hoy vamos a hablar acerca de la epidemiologia de algunas enfermedades, precisando que proporción existe en la prevalencia de ellas entre hombres y mujeres.

Por supuesto dejamos fuera enfermedades que se presentan exclusivamente un sexo como por ejemplo disfunción eréctil o cáncer de ovario .

  1. Lupus Eritematoso Sistémico.

 El Lupus Eritematoso Sistémico es una enfermedad sistémica, autoinmune que puede afectar cualquier órgano o sistema del organismo. El LES puede cursar con varias formas clínicas, desde cuadros relativamente benignos a formas mucho más graves.

En este caso, la prevalencia es muy superior por parte de las mujeres. El sexo femenino padece esta enfermedad 10 veces más que los hombres como promedio.  Esta proporción varia con los grupos etarios siendo la etapa de la niñez el más balanceado y la etapa adulta la más desigual.

  1. Enfermedad de la Gota.

Se caracteriza por el depósito de cristales de urato monosódico en estructuras articulares y periarticulares. La formación de cristales es producida por concentraciones elevadas de ácido úrico en el suero.  Tiene una prevalencia mayor en hombres debido a que las mujeres alcanzan niveles semejantes de uricemia después de la menopausia.

  1. Hipertensión.

La Hipertensión Arterial es una elevación sostenida de la presión arterial, ya sea sistólica, diastólica o ambas. cerca de un 90 por ciento de los casos presentan causas desconocidas denominándose Hipertensión Arterial Esencial.

Es una afección con una muy alta prevalencia en todo el mundo, muy fácil de detectar y que muchas veces cursa asintomática, pero trae complicaciones muy graves si no se trata a tiempo.

Los hombres tienen una mayor predisposición a padecer estas enfermedades, y se cree que es debido a la acción vaso protectora de los estrógenos en la mujer. Por esta razón es que la mujer debe ser mejor vigilada luego de la menopausia cuando las hormonas “protectoras femininas” disminuyen notablemente.

  1. Cáncer de mama

¿Los hombres también padecen cáncer de mama?

A pesar de lo que muchas personas piensan, los hombres también pueden padecer esta afección. No es menos cierto que la proporción es muy desigual. De cada 100 casos solo uno es hombre, por lo que la diferencia es inmensa.

Es una afección que ha ido incrementado su incidencia alrededor del mundo. Ha llegado a ocupar el primer lugar en cuanto a mortalidad por neoplasias en la mujer

  1. Alopecia

Alopecia o comúnmente conocida como calvicie común, es la enfermedad por la cual se produce una perdida anormal del cabello.

¿Se afecta solo el cabello de la cabeza?

Lo cierto es que las pestañas, las cejas, las axilas y la región genital también se pueden ver comprometidas. Se debe a la acción de los andrógenos sobre ciertas zonas del cuero cabelludo predispuestas genéticamente. Evidentemente esta afección compromete en mayor medida a los hombres, pero las mujeres también la padecen. De hecho, existen dos patrones de pérdida del cabello; el patrón masculino y el femenino. Estos se diferencian principalmente en la zona donde se producen las pérdidas del cabello

Conoces otras enfermedades con predilección por uno u otro sexo?

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Drogas inteligentes Formación Interesante

¡Eureka! ¡Sonidos que nos hacen inteligentes!

¿Existe algún método efectivo no farmacológico para mejorar nuestra memoria?

¿Es la profunda concentración alcanzable en cualquier entorno?

¿Se puede mejorar nuestra creatividad?

¿ Podemos ser más inteligentes con solo escuchar algunos sonidos?

Todos queremos de alguna forma u otra aprender nuevos conocimientos de manera definitiva, ya sea porque estudiamos alguna profesión, o sencillamente queremos obtener nuevas habilidades, lo ideal fuera lograr un nivel de concentración tal que no olvidemos con facilidad lo aprendido. Este ha sido el objetivo de muchas investigaciones científicas a lo largo de la historia.

Lo cierto es que las tecnologías sí están avanzando a un ritmo impresionante, aunque el tema en general no es del todo novedoso si lo son sus últimos resultados, hablamos en esta ocasión de un estado neurológico llamado Sincronización Hemisférica, el cual a través de ondas de frecuencias emitidas por diferentes pistas de audio nos pueden inducir ciertos estados de procesamiento superior de nuestro cerebro.

Esta tecnología en específico ha sido estudiada y utilizada por la compañía americana Brain Synch

¿Cómo funciona?

Esta tecnología lograda a través de audio funciona emitiendo frecuencias de sonido ultra específicas para llevar la actividad cerebral a niveles óptimos. Estos estímulos dan como resultado estados mentales de gran rendimiento:

alfa: caracterizado por creatividad aumentada y relajación profunda

beta: se describe mejoría en la concentración

theta: se caracteriza por la facilidad de penetración de nuevos conocimientos y mejoría en la memoria

delta: para el sueño profundo

gamma: para mejorar la cognición y percepción

Cuando diferentes vibraciones o frecuencias de sonido son emitidas al cerebro de forma separada (por cada oído) los dos hemisferios del cerebro se esfuerzan para «escuchar» no la señal externa del sonido sino una tercera señal fantasma. Esta nueva señal es el resultado de la diferencia matemática entre los dos tonos actuales que recibe el cerebro cuyo resultado se sitúa en el rango especifico de los estados mentales comentados con anterioridad.

¿Está probado clínicamente?

Científicos exponen que partes de nuestro cerebro primero y eventualmente áreas mayores comienzan una resonancia comprensiva a través de estos latidos auditivos.

Estos «latidos» de una forma efectiva y natural obligan a la actividad cerebral a trabajar de forma rítmica volviendo la actividad mucho más organizada y coherente.

Son estos estímulos los que provocan que en minutos se logre un balance entre los hemisferios izquierdos y derecho del cerebro, y es este estado el que se conoce como Sincronización Hemisférica.

Las utilidades para este tipo de recursos son muchas, y para nosotros los estudiantes universitarios nos viene de maravilla todo método para concentrarnos, recibir e interpretar mejor los nuevos conocimientos.

Te sugerimos: Maquillaje cerebral. ¿Drogas inteligentes?

¿Qué tan efectivas serian nuestras horas de estudio y cuánto tiempo ahorraríamos si estudiamos con esta ayuda?

¿Existe algún tipo de contraindicación para utilizar este tipo de recursos?

¿Cómo y cuándo es más conveniente usar estos medios?

Estas preguntas las estaremos contestando en próximos posts de nuestro blog. Para que no te los pierdas aprovecha ahora y SUSCRIBETE

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Drogas inteligentes Formación

Maquillaje cerebral. ¿Drogas inteligentes?

El humano como especie se ha caracterizado por intentar desafiar las leyes biológicas buscando mejoras para mantenerse en constante evolución. Cada día las exigencias del estilo de vida contemporáneo son mayores conduciéndonos a una carrera de ratas sin fin donde tratamos de destacar en un mundo que tiende a despersonalizar y estandarizarnos a todos. Llevándonos muchas veces hasta el límite de nuestras habilidades.

Ahora imagina que de pronto tenemos un as baja la manga, que con solo tomarnos 2 o 3 pastillas diarias somos capaces de doblar nuestra capacidad intelectual, tener más concentración, menos agotamiento mental, más creatividad y por lo tanto muchos mejores resultados.

Imagina poder aprenderte el ciclo de Krebs en solo 1 hora de estudio, terminar ese proyecto científico en solo 3 días, o aprender a leer electrocardiogramas en un día.  Sin duda alguna todo esto parece atractivo!!!

Ahí es donde entran las llamadas drogas inteligentes (Smart Drugs) o nootrópicos (del griego nous (mente) y tropein (hacia)). Estas drogas son compuestos sintéticos o naturales que mejoran la disponibilidad de oxigenación, flujo sanguíneo y alteran la concentración de sustancias químicas neurotransmisoras y sus componentes a nivel cerebral.

El padre de este tipo de compuesto fue un científico rumano llamado Corneliu E. Giurgea el cual en 1972 sintetizó en su laboratorio por primera vez Piracetam una droga que mejora la oxigenación cerebral.

¿Es posible “maquillar” nuestro cerebro?

Por supuesto que sí, de hecho casi todos lo hacemos a diario cuando tomamos café o ingerimos bebidas alcohólicas.

Nuestro cerebro es una estructura tan maravillosa que es difícil de clasificar estrictamente, es el producto casi perfecto que la evolución nos ha regalado.

En términos médicos se podría decir que nuestro cerebro es una glándula debido a que esta “bañado” literalmente de un gran número de hormonas, mediadores químicos y neurotransmisores, además es el director de orquesta de casi todas las hormonas de nuestro organismo. Esto quiere decir que modificar un poco la química cerebral puede causar cambios cuantificables en el organismo.

Las llamadas drogas inteligentes han ganado popularidad en los últimos años debido al alto nivel de consumo existente en comunidades científicas como Silicon Valley donde se ha vuelto una especie de moda trabajar y realizar multitareas bajo los efectos de estas sustancias. Las exigencias del medio y la competencia despiadada de las compañías tecnológicas han convertido a los técnicos e ingenieros en un público diana.

Un grupo importante de starUps radicadas en Estados Unidos como Nootrobox, Nootroo, Onnit, Nootrostax llevan la delantera en este mercado en pleno crecimiento que ya representa nueve mil millones de dólares.

Las drogas inteligentes tienen diferentes clasificaciones pueden ser tranquilizantes, estimulantes y potenciadores cognitivos según el efecto que predomine. También pueden ser sintéticas o productos naturales.

¿Es recomendable consumir drogas inteligentes?

Bueno, la verdad que con la propaganda que las respalda y con las optimizaciones que pueden hacer a nuestro rendimiento cualquiera se atrevería a probar. Pero teniendo en cuenta criterios de científicos de todo el mundo, estos tipos de compuestos no se encuentran registrados como medicamentos de prescripción la mayoría sino como suplementos dietéticos lo cual hace que se encuentren por fuera de la ley de comercialización de las agencias de certificación de drogas y medicamentos (incluyendo la propia Food and Drugs Administration (FDA) de Estados Unidos).

Al estar fuera de este sistema no se cuentan con ensayos clínicos serios y detallados a largo plazo sobre efectos colaterales de los compuestos activos.

Hasta el momento no se ha logrado determinar efectos adversos catastróficos (los medicamentos convencionales tienen muchos más efectos adversos probados) en los consumidores incluso en el mercado se encuentran disponibles presentaciones llamadas stacks o pilas las cuales combinan 2 o más de estas drogas para lograr el objetivo deseado.

¿Recomendables o no?

¿Cuáles debo o puedo tomar?

¿Dónde encontrar las mejores?

No te pierdas los próximos posts sobre el tema!

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Formación Historia de la medicina

5 Premios Nobel que cambiaron la Medicina

Desde el año 1901 hasta la fecha el Instituto Karolinska de Suecia ha entregado el denominado Premio Nobel de Fisiología o Medicina a “científicos y médicos que sobresalen por sus contribuciones en el campo de la fisiología o la medicina”.

Es evidente que cada una de las investigaciones que han sido galardonadas con este premio han aportado muchísimos conocimientos a estos campos, influenciándolos en una menor o mayor medida, pero aquí les dejo 5 Premios Nobel que cambiaron la forma en la que vemos la medicina.

  1. Santiago y Ramón Cajal y Camillo Golgi

Estos científicos recibieron el Premio Nobel en el año 1906 en su reconocimiento de su trabajo acerca de la estructura del sistema nervioso. Cajal trabajo junto a Camillo Golgi al este idear los métodos de tinción celular a base de cromato de plata para el estudio de las neuronas. Fue en 1888, definido por el propio Cajal como su “año cumbre”, cuando descubrió los mecanismos que gobiernan la morfología y los procesos conectivos de las células nerviosas de la materia gris del sistema nervioso cerebroespinal.

Su esquema estructural del sistema nervioso como un aglomerado de unidades independientes y definidas pasó a conocerse con el nombre de «doctrina de la neurona», y en ella destaca la ley de la polarización dinámica, modelo capaz de explicar la transmisión unidireccional del impulso nervioso.

2.  Sir Frederick Grant Banting y John James Rickard Macleod

En este caso, estos excepcionales investigadores recibieron la distinción en el año 1923 nada más y nada menos que por el descubrimiento de la hormona insulina.

En agosto de 1921 obtuvieron la insulina a partir de un procedimiento sobre el páncreas que consistía en la ligadura del conducto pancreático, que provocaba la degeneración de las células que segregaban tripsina pero que dejaba intactos los islotes de Langerhans, luego la administraron a perros diabéticos comprobando que descendían los niveles de azúcar en sangre y orina y desaparecían los síntomas típicos de la enfermedad. Repitieron varias veces los experimentos con resultados distintos, en función de la pureza de la insulina utilizada.

3. Willem Einthoven

Este afamado científico ganó el Premio Nobel en el año 1924, por sus decisivas contribuciones al desarrollo del electrocardiógrafo y a su aplicación clínica.

En 1901, Einthoven publicó su primer artículo científico comunicando sus experiencias con el galvanómetro de cuerda y su utilidad para el registro de los potenciales cardíacos.

Cinco años más tarde, describía con detalle las aplicaciones clínicas del electrocardiograma en un artículo titulado: “Le telecardiogramme”.
Este artículo sentó las bases para la extraordinaria avalancha informativa que se ha desarrollado desde entonces acerca de esta imprescindible herramienta en el análisis cardiológico.

4. Alexander Fleming, Ernst Boris Chain y Howard Walter Florey

Estos investigadores fueron galardonados en el año 1945 por el descubrimiento de la penicilina y su efecto curativo en varias enfermedades infecciosas. Aunque el descubrimiento de la penicilina se le atribuye solamente a Alexander Fleming (quien fue el primero en observar sus efectos), lo cierto es que los ingleses Ernst Boris Chain y Howard Walter Florey desarrollaron en Inglaterra un método de purificación de la penicilina que permitió su síntesis y distribución comercial para el resto de la población.

Fleming no patentó su descubrimiento creyendo que así sería más fácil la difusión de un antibiótico necesario para el tratamiento de las numerosas infecciones que azotaban a la población por lo que compartió el Premio Nobel con estos dos investigadores.

El aporte científico de Fleming es doble pues además de descubrir una molécula química (penicilina) también encontró una molécula enzimática (lisozima) con actividad antibiótica.

5. James Dewey Watson y Francis Harry Compton Crick

Estos biólogos fueron galardonados con el Premio Nobel de Medicina en el año 1962 por sus descubrimientos acerca de la estructura molecular de los ácidos nucleicos y su importancia para la transferencia de información en la materia viva.

Tomando como base los trabajos realizados en laboratorio por el propio Crick y el biofísico británico Maurice Wilkins, y de la cristalógrafa Rosalind Franklin, James Watson y Francis Crick desentrañaron la estructura en doble hélice de la molécula del ácido desoxirribonucleico (ADN). Estas investigaciones proporcionaron los medios para comprender cómo se copia y se transmite, de una generación a otra, la información hereditaria del ser humano. Posteriormente Arthur Kornberg aportó pruebas experimentales de la exactitud de su modelo.

La estructura de la molécula en doble hélice que es el ADN dio al mundo la llave para entender todos los secretos de la vida: toda la vida en la tierra existe únicamente gracias a este omnipresente ADN, desde la bacteria más pequeña hasta el hombre.