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Nuevos tratamientos para el cáncer. Todo lo que debes saber.

En la actualidad el avance vertiginoso de la ciencia obliga a estudiantes de medicina y a médicos a mantenerse actualizados para un desarrollo profesional competente en sus funciones, es por esto que existe el mito de que nunca se termina de estudiar en esta profesión.

Para estar actualizados y ser más efectivos es de gran utilidad la constante superación mediante la lectura habitual de revistas médicas, la participación regular en congresos científicos y la realización de postgrados para médicos .

Una de las especialidades médicas que se encuentra en constante evolución es la oncología, rama de la medicina que se encarga del estudio de las enfermedades neoplásicas. Cada año aparecen nuevos métodos de detección del cáncer, factores riesgos y escalas pronosticas, pero sin lugar a duda es de suma importancia en la práctica médica estar actualizados respecto a los nuevos tratamientos para el cáncer.

Conocer los nuevos tratamientos para el cáncer es de gran utilidad para todo el que ejerce la medicina, pues se trata de una enfermedad muy común, generalmente de mal pronóstico, que ha llegado a convertirse en problema para la salud mundial.

Se estima que cada año son diagnosticados alrededor de 18 millones de nuevos pacientes con cáncer a nivel mundial y que ocurren aproximadamente 9 millones de muertes por año provocadas por esta afección en todo el mundo, es por ello que no se desiste en desarrollar nuevos tratamientos para el cáncer.

Tradicionalmente para el tratamiento del cáncer han sido utilizados la cirugía, la quimioterapia y la radioterapia, que han logrado ofrecer una solución para muchos pacientes, pero en otros casos resultan ineficientes o muy poco específicos, sin lograr una cura definitiva o al menos un aumento de la esperanza de vida y la calidad de la misma.

En los últimos años, influenciado por la tasa creciente de pacientes afectados por este grupo de enfermedades y su repercusión en la población mundial, han sido desarrollados por científicos de todo el mundo avanzadas tecnologías dirigidas al diagnóstico precoz y a tratamientos muy específicos contra el cáncer.

El desarrollo de la ciencia y las nuevas tecnologías permiten hoy en día enfocar el diagnóstico de cáncer de una manera diferente, logrando en muchos casos que se comporte como una enfermedad crónica, controlable, con una mayor esperanza de vida y mejores expectativas en cuanto a su curación o control.

 

Nuevos tratamientos del cáncer.

A continuación serán expuestos algunos de los nuevos tratamientos para el cáncer, que han llegado a revolucionar el campo de la medicina, muchos de ellos utilizan métodos tradicionales, como la cirugía, la quimioterapia y la radioterapia, pero incorporando a estos nuevos conceptos, con mayor especificidad y menor incidencia de reacciones adversas.

Cirugía.

Utilizada como parte del tratamiento de tumores sólidos, que se encuentran localizados en un sitio específico. La cirugía puede ser realizada con varios objetivos, entre ellos extirpar totalmente el tumor o una porción de este (si es posible), así como aliviar síntomas como el dolor, que aparecen generalmente por compresión a estructuras cercanas.

En algunos pacientes una vez extraído el tumor no serán necesarios otros tratamientos.

En la actualidad existen varios tipos de cirugías para el cáncer, entre ellos:

  • Lásers

Se utilizan rayos potentes de luz para realizar cortes en los tejidos con extrema precisión en áreas muy pequeñas.

  • Criocirugía

Utilizada en el tratamiento del cáncer de piel y el retinoblastoma, se logra destruir el tejido anormal utilizando frío extremo producido por nitrógeno líquido o gas argón.

  • Hipertermia

Altas temperaturas pueden ser utilizadas para destruir células cancerosas y hacerlas más sensibles a la radioterapia y quimioterapia.

Esta tecnología no está disponible de forma generalizada, aún se encuentra en estudios clínicos.

  • Terapia fotodinámica

En esta terapia se utilizan fármacos que se activan al exponerse a cierto tipo de luz provocando la destrucción de células cancerosas cercanas. Ha sido empleada en el tratamiento del cáncer de piel, la micosis fungoide y el cáncer de pulmón.

Radioterapia en los nuevos tratamientos para el cáncer.

Ha sido utilizada tradicionalmente en el tratamiento del cáncer por su capacidad de reducir el tamaño de los tumores y destruir las células cancerosas.

Existen dos tipos principales de radioterapia: de haz externo, con la cual se trata una parte específica del cuerpo, enfocando la radiación directamente hacia la zona donde se encuentra localizado el tumor y radioterapia interna, en la que la fuente de radiación estará colocada dentro del organismo, pudiendo ésta ser líquida o sólida, cuando se trata de una fuente sólida es llamada braquiterapia, tratándose de semillas o cápsulas que contienen una fuente de radiación y son colocadas dentro del tumor o en tejidos cercanos a este.

Cuando se utiliza una fuente líquida de radioterapia interna se denomina terapia sistémica.

Entre las novedades de este tipo de tratamiento se reconoce la radioterapia hipofraccionada en la que se aplican altas dosis de radiación con una precisión mayor sobre el tumor, como ventaja se debe mencionar que requiere de menor cantidad de sesiones para completar el tratamiento y que al ser más específica morirán menor número de células sanas.

Quimioterapia.

Con la quimioterapia se utilizan medicamentos capaces de destruir o enlentecer el crecimiento de las células cancerosas, gracias al desarrollo de las nuevas tecnologías estos fármacos no son administrados solamente por vía endovenosa, sino que también se pueden emplear por vía oral, intramuscular, intratecal, intraperitoneal, intraarterial y tópica.

 

Inmunoterapia.

En este caso se utilizan medicamentos que estimulan el sistema inmunitario en el tratamiento de algunos tipos de cáncer, aunque esta no ha sido tan utilizada como la quimio o la radioterapia, en la actualidad se desarrollan varios tipos de inmunoterapia que básicamente marcan las células cancerosas para que el sistema inmune las elimine o tenga un mejor desempeño para enfrentar el cáncer.

Entre ellos encontramos:

  • Anticuerpos monoclonales

Son proteínas que se crean en laboratorios, utilizadas para el tratamiento del cáncer por la capacidad de adherirse a células tumorales y “marcarlas” para que sean posteriormente destruidas por el sistema inmunológico.

  • Inhibidores de punto de control

Son fármacos que interfieren en la capacidad de algunas células tumorales de evadir la respuesta inmune del organismo, mediante la inhibición de la función de los linfocitos T.

  • Vacunas

Aumentan la respuesta del sistema inmune frente a las células cancerosas.

  • Transferencia adoptiva celular

En este caso son manipuladas las células del sistema inmunológico para aumentar su respuesta natural frente algunos tipos de cáncer. En este caso se extraen linfocitos T del tumor y los de mayor actividad antitumoral se llevan al laboratorio para hacerlos crecer y en un tiempo de 2 a 8 semanas serán reintroducidos en el paciente.

  • Bacilo de Calmette-Guérin

Inmunoterapia que se utiliza en el tratamiento de pacientes con cáncer de vejiga, utilizando una forma debilitada de una bacteria que al ser insertada de forma directa en la vejiga actúa desencadenando una reacción inmunitaria que afecta a las células cancerosas.

  • Citocinas

En este caso el interferón y las interleucinas han demostrado un papel importante en la respuesta inmunológica frente al cáncer.

En la actualidad se continúa investigando este inmenso mundo de la inmunoterapia para el tratamiento del cáncer, que con seguridad, se puede afirmar, falta mucho por conocer aún.

Terapia hormonal

Es utilizada para el tratamiento del cáncer que necesita de hormonas para su crecimiento como el cáncer de mama o de próstata. En estos casos se puede detener o enlentecer el crecimiento de dichos tumores mediante la interferencia en el metabolismo de algunas hormonas o inhibiendo su síntesis.

Transplantes de células madres

Los transplantes de células madres en algunos casos no actúan frente al cáncer directamente pero permiten al paciente recuperar la capacidad para producir sus células madres después de haber recibido altas dosis de tratamiento con radioterapia o quimioterapia.

En pacientes con diagnóstico de neoplasias malignas hematológicas como el mieloma múltiple y algunas leucemias este tratamiento si resulta muy específico gracias al efecto injerto contra tumor donde se logran destruir las células malignas que persisten en la médula ósea a pesar de altas dosis de quimioterapia.

Los transplantes de médula ósea pueden ser autólogos, donde las células madres provienen del propio paciente; singénicos (significa que las céluas medres provienen de un gemelo idéntico) y alogénicos (el donante pudiera ser un familiar o una persona sin parentesco con el paciente).

Medicina de precisión

Es un método novedoso que permite elegir un fármaco de acuerdo al tipo de cáncer y las mutaciones genéticas del mismo (secuenciando las cadenas de ADN del tumor) para lograr un tratamiento más personalizado en cada paciente.

Aún no es de uso regular en todos los enfermos de cáncer pero los científicos continúan investigando para alcanzar un desarrollo máximo de la medicina de precisión que sin dudas resulta muy esperanzadora.

Terapia dirigida                                                                          

Es considerada la base de la medicina de precisión, es un tratamiento que está dirigido a interferir sobre las proteínas específicas que ayudan al crecimiento y diseminación del cáncer en el organismo.

Nuevos tratamientos para el cáncer. ¿Estamos en el camino correcto?

Como ha sido expuesto los nuevos tratamientos para el cáncer se han desarrollado utilizando los más novedoso avances de la ciencia, en un esfuerzo por dar solución a uno de los mayores problemas de salud que afecta a la población a nivel mundial.

Aunque muchos se encuentran todavía en proyectos de desarrollo y no ha sido generalizado su uso, existe una esperanza para lograr curar estas enfermedades que cada año le cobran la vida a millones de personas.

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¿Qué es el ritmo circadiano?

Todos  hemos escuchado alguna vez la expresión “reloj biológico”, y aun cuando no sabemos el mecanismo, la influencia o incluso la certeza de su existencia llegamos a intuir que existe una sincronización entre nuestro organismo y el medio ambiente de forma cíclica o repetida. En el campo científico desde hace ya un tiempo se le llama a este fenómeno ritmo circadiano.

¿Qué es el ritmo circadiano?

Desde un punto de vista más técnico, no es más que las oscilaciones de variables biológicas (cambios físicos, mentales, conductuales) que se producen en un organismo y que se enmarca en un período regular de 24 horas.

Esto quiere decir que nuestro “reloj interno” está en sintonía con el día y la noche, y esa sincronización es capaz de generar fenómenos biológicos tan importantes como el sueño, la liberación de hormonas, el comportamiento alimenticio, la temperatura corporal e incluso el crecimiento normal de células.

La controversia sobre el ritmo circadiano en los organismos comenzó a ceder a su favor a partir de los avances que lograra en 1729 el famoso astrónomo Jean-Jacques d’Ortous de Mairan. Este científico realizó investigaciones con la planta Mimosa púdica, estudiándola en condiciones de oscuridad y de iluminación.

Mairan observó que las mimosas abren sus hojas buscando la luz del sol hasta llegado un punto, que coincidía con el atardecer para luego cerrarse. El investigador descubrió que este ciclo se repetía incluso en habitaciones oscuras, aportando además que este fenómeno es regido por mecanismos endógenos.

A partir de ese punto muchos científicos a lo largo de la historia se interesaron por el tema, como es el caso del botánico Augustin Pyramus de Candolle, e incluso el muy conocido Charles Darwin en su estudio del movimiento de las plantas.

Pero sin lugar a dudas el avance más destacado en este campo lo realizaron los ganadores del Premio Nobel de Fisiología en el año 2017 Jeffrey C. Hall, Michael Rosbash y Michael W. Young.

Aunque ya conocido el fenómeno del ritmo circadiano y sus efectos, estos investigadores aportaron vital conocimiento sobre su funcionamiento por lo que fueron premiados con el máximo galardón.

¿Cómo funciona el ritmo circadiano?

Jeffrey C. Hall, Michael Rosbash y Michael W. Young utilizaron moscas de la fruta para aislar el gen que controla el ritmo biológico en función de los ciclos de día y noche. Este gen denominado gen período codifica una proteína llamada Proteína PER que se acumula en la noche y se degrada por el día, evidenciando junto a componentes proteínicos identificados posteriormente el funcionamiento de nuestro reloj biológico.

Actualmente son muchas las investigaciones que se llevan a cabo que orientan estos conocimientos hacia su efecto en la salud, basándose en la premisa de que cuando las personas son sometidas a horarios que alteran su ritmo circadiano pueden alterar la calidad de vida y actuar en contra de su propio bienestar.

En ese sentido además se avanza en nuevos campos como la cronoterapia y la luminoterapia, temas que trataremos en futuros posts.

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6 consejos para ser mejores estudiantes de medicina.

6 consejos para ser mejores estudiantes de medicina.

Cuando entramos a un mundo tan exigente y competitivo como la medicina desde el primer día notamos que estamos en una verdadera “carrera” universitaria donde todos utilizan y perfeccionan sus habilidades para ser mejores estudiantes de medicina.

Uno de los factores que influye en el rendimiento es nuestro nivel de autoestima, la imagen que tenemos de nosotros mismos o que pensamos que las demás personas tienen sobre nosotros, increíblemente define la manera en que nos enfrentamos a los desafíos de nuestro bregar.

Una autoestima alta nos impulsa a intentar cosas que quizás en el pasado pensamos imposibles, tener en cuenta este simple factor nos puede convertir en mejores estudiantes de medicina.

¿Cómo mantener nuestra autoestima óptima y convertirnos en mejores estudiantes de medicina?

Pensar positivo es tu mejor opción.

Tener un pensamiento positivo es un paso importante si quieres mejores resultados. Cuando tenemos un vaso de agua lleno a la mitad podemos tener 2 visiones del mismo fenómeno diametralmente opuestas: la mayoría verá el vaso medio vacío, mientras los que tienen mente positiva describirán el vaso como medio lleno.

Pensar positivo hace que todo lo que hacemos parezca fácil obteniendo mejores resultados.

Las oportunidades están ahí, solo tienes que encontrarlas.

Cada momento de nuestras vidas está lleno de oportunidades que casi nunca explotamos porque somos incapaces de descubrirlas. Gastamos mucha más energía ocupándonos y lamentándonos de nuestros reveses, que buscando  nuevas oportunidades. Con lágrimas en los ojos las estrellas no se ven tan brillantes.

Perfecciona tus habilidades continuamente.

Los mejores estudiantes de medicina están constantemente perfeccionando sus habilidades y buscando mejorar sus resultados, aunque sea por poco.

Tu autoestima es alta cuando te piensas en ventaja con respecto a otros, y esa ventaja, esa seguridad en ti mismo, se puede mejorar si trabajas continuamente para lograr tus objetivos.

Tú eres tu mayor rival.

Es bueno tener un paradigma o ejemplo a seguir, pero compararse con los que te rodean e intentar competir contra ellos, puede convertirse en un error difícil de superar.

Si de verdad te anima competir contra alguien, ese alguien que andas buscando puedes ser tú mismo. Competir contra ti mismo es la mejor manera de superarte y el mejor camino a seguir.

Las metas las pones tú.

Plantearnos grandes y difíciles metas a cumplir puede ser peligroso para nuestra autoestima y desmotivador, en cambio, es recomendable plantearnos metas más realistas y clasificarlas en términos de cumplimiento.

Cada vez que cumplas con una meta verás que tu autoestima aumenta y te hace seguir adelante con mucho más impulso.

Ayudar a otros nos hace mejores estudiantes de medicina.

Si estudias medicina es porque tienes un alma caritativa, porque te gusta ayudar a otras personas, servirles.

Esa es la vida del médico, una forma de poder lidiar con el día a día de aprender y ejercer esta profesión milenaria, es alimentarnos anímicamente de la satisfacción que recibes cuando eres capaz de ayudar a alguien.

Convertirnos en mejores estudiantes de medicina no solo se trata de estudiar frenéticamente, de memorizar cada hueso o músculo del cuerpo humano, no se trata de saberte los criterios diagnósticos del Lupus Eritematoso Sistémico; se trata de mejorar como seres humanos, se trata de sortear todos los obstáculos que se presenten sin perder nunca el amor por la vida que debemos defender.

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Estudiantes de medicina, ¿son enemigos el método clínico y la tecnología?

Los estudiantes de medicina son el futuro de la profesión médica, una profesión que es tan antigua como la humanidad misma y que ha evolucionado de la mano del desarrollo social y científico – técnico.

Desde los albores del hombre primitivo la batalla más grande no ha sido contra el frío, el hambre ni contra las bestias, sino contra las enfermedades, esos “espíritus” misteriosos que acechaban al rudimentario hombre  en su paso por el tiempo.

Entender la fisiopatología de las enfermedades, comprender el padecimiento del enfermo para poder llegar a un diagnóstico certero y elegir el mejor tratamiento, basado en ese diagnóstico, ha sido el reto de la medicina a lo largo de la historia.

Imagina diagnosticar cualquier enfermedad común sin medios diagnósticos, sin criterios ni score basados en estudios científicos.

¿Difícil verdad?

En ese contexto comienzan a modelarse las bases del método clínico, que hace énfasis en la relación casual, la observación y el conocimiento empírico (errado en no pocas ocasiones). Comienza a forjarse también la relación médico – paciente, el proceso más importante que deben aprender a construir los estudiantes de medicina.

El surgimiento de la clínica moderna.

En el siglo XVIII surge y se desarrolla de forma convulsa la clínica moderna. Todo el conocimiento acumulado en los siglos anteriores se consuma en una generación de jóvenes médicos que integran esos conocimientos, establecen síntomas y signos, crean maniobras para mejorar el examen físico, clasifican y ordenan los hallazgos para después poder describir  el curso clínico de la enfermedad.

En la década del ´60 del siglo XIX un  médico francés Claude Bernard escribe su gran obra: “Introducción a la Medicina Experimental”, donde plantea el método científico. Sus principales postulados, aplicados al paciente de forma rigurosa, dan origen al método clínico.

Durante todo este recorrido el médico, para ejercer su profesión, se tenía que valer únicamente de sus sentidos, del lenguaje y de la perspicacia de su mente.

El siglo XX revolucionó la ciencia y la técnica; si piensas en 10 científicos importantes, en cualquier rama de la ciencia, de seguro al menos 6 estaban vivos en 1950. Los avances tecnológicos llegaron hasta la práctica médica como complementos para ayudar y precisar los resultados del método clínico.

¿En qué momento aquellos incipientes exámenes complementarios comenzaron a hacer peligrar el método clínico?

No parece existir una línea o límite preciso de este fenómeno, poco a poco la relación médico–paciente se ha visto desplazada en muchos momentos por el triunvirato médico–máquina-paciente.

Los estudiantes de medicina cada día prestan más atención e invierten más tiempo aprendiendo escalas pronósticas y/o diagnósticas basadas principalmente en exámenes complementarios.

Muchas escuelas de medicina en todo el mundo, esclavizadas por las grandes empresas de investigación biomédicas, le brindan una especial atención al uso y la interpretación de los nuevos adelantos tecnológicos, dejando rezagada la enseñanza y el uso del método clínico.

¿Son enemigos el método clínico y la tecnología?

Absolutamente NO, los adelantos tecnológicos constituyen los aditamentos perfectos para disminuir el margen de error en la práctica médica.

Los resultados obtenidos de la entrevista médica, la inspección, la palpación, la percusión y la auscultación (habilidades que deben desarrollar los estudiantes de medicina durante su aprendizaje), orientan hacia qué test o procedimiento complementario utilizar para confirmar la sospecha diagnóstica.

La medicina de precisión que necesitamos se debe basar en el enriquecimiento del método clínico a partir del uso de la tecnología.

Un último mensaje para los estudiantes de medicina:

Recuerden que no existen enfermedades sino enfermos, lo que significa que las enfermedades pueden manifestarse de formas diferentes para cada persona, por eso lo más importante es la relación médico-paciente, la aplicación precisa del método clínico y el uso cabal de la tecnología como complemento.

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¿Qué es la ozonoterapia?

La ozonoterapia es un tratamiento que se basa en los efectos beneficiosos del gas ozono en el organismo.

Esta práctica es considerada una terapia natural, muy efectiva contra bacterias y para la regeneración celular al funcionar como antioxidante en nuestro cuerpo.

¿Qué es el ozono?

El ozono (O3) es una sustancia cuya molécula está compuesta por tres átomos de oxígeno.

El ozono medico es una mezcla de un cinco por ciento como máximo de ozono y un noventa y cinco por ciento de oxígeno.

Al estar formado por oxígeno, el ozono incrementa la liberación de este en el organismo, necesario para mantener adecuadas las funciones celulares y metabólicas.

Una aplicación única o repetida de este compuesto en concentraciones y cantidades pequeñas, desarrolla un efecto biológico benéfico y eficaz.

En nuestro cuerpo se produce una reacción química inmediata generándose los segundos mensajeros denominados ozónidos. Estos desencadenan a su vez una serie de reacciones metabólicas que al final dan lugar efectos beneficiosos:

-Un mejor abastecimiento de oxígeno en el organismo.

-La movilización del sistema inmune actuando ante infecciones evidenciando su acción bactericida, antivírica y antifúngica.

-Activación de los antioxidantes del organismo y captores de radicales libres.

Además de estas funciones el ozono presenta propiedades analgésicas, ya que, el dolor, en muchas ocasiones no es más que la disminución o carencia de oxígeno en los tejidos, por lo que con la mejora del metabolismo celular se evidencia una notable disminución del dolor e inflamación en los tejidos.

¿Cuáles son sus aplicaciones?

La ozonoterapia se indica para tratar diversas afecciones entre las que destacan: las hernias discales, la arterioesclerosis, la fibromialgia reumática, los trastornos en la cicatrización, las ulceras por trastornos circulatorios, lumbalgias y artrosis.

Se ha utilizado además para combatir afecciones de la piel como el acné, eccemas, infecciones de herpes simple y herpes zoster.

Incluso se ha utilizado contra la obesidad, como apoyo en Oncología por su actividad antitumoral y para disminuir los efectos negativos del tabaquismo.

Este gas se descompone fácilmente y no deja residuos tóxicos puesto que todo se transforma en oxígeno.

Es una verdadera alternativa para el tratamiento farmacológico convencional ya que no tiene efectos adversos y muy pocas contraindicaciones que son los casos de favismo, hipertiroidismo no controlado, la trombocitopenia, los estados convulsos y en el embarazo.

¿Cómo se aplica?

Las concentraciones y el modo de aplicación varían enormemente en función del problema a tratar, esto determina el tipo de efecto biológico a producir y el ámbito de acción en el organismo respectivamente.

Para su aplicación destacan dos formas de administración:

Local: en la que se coloca sobre la zona en cuestión una campana plástica o de cristal donde se deja fluir el ozono, esta vía se emplea principalmente para las úlceras.

Sistémica: en la que se inyecta el ozono para que ejerza su acción desde el interior.

En este caso puede consistir en una inyección intramuscular, subcutánea, paravertebral e interarticular.

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Oxímetro de pulso. El dispositivo médico que todos deberíamos tener.

Los avances de las ciencias biomédicas en los últimos 100 años han sido sorprendentes, la creación de miles de nuevos fármacos con mecanismos de acción que hace 20 ó 30 años ni entendíamos, la revolución en el campo de las imágenes médicas, los avances en la genética, la microbiología, la cirugía robótica, la lista es interminable.

Pero entre todos los avances científicos – técnicos resalta la creación y/o adecuación de dispositivos médicos para el uso habitual en pacientes con enfermedades que precisan de monitorización o tratamiento continuo.

Estos dispositivos mejoran la calidad de vida de sus usuarios y facilitan el tratamiento y seguimiento de su enfermedad.

Se podrían citar algunos como las bombas de insulina con censores, los marcapasos cardíacos (que cada día mejoran su funcionamiento, ya haremos un post sobre ellos), los implantes para el tratamiento de la disfunción eréctil, los esfigmomanómetros digitales y los oxímetros de pulsos (de los cuales estaremos hablando en este post).

¿Qué es un oxímetro de pulso?

Un oxímetro de pulso es un dispositivo con aplicación médica el cual permite de una forma rápida, sencilla y no invasiva medir la oxigenación de la hemoglobina en la sangre arterial, la frecuencia cardíaca y en algunos se puede observar la curva pletismográfica de forma cíclica.

¿Cómo funciona?

Los oxímetros de pulso (variante más usada, también existen de mano y de pulso fetal) de uso más extendido están formados por un dispositivo con forma de dedal de muy poco peso, el cual es colocado en la falange distal de los dedos de las manos, el dispositivo tiene integrado un sistema de rayos infrarrojos y un chip de procesamiento  que registra en cada pulsación el nivel de saturación de oxígeno en la sangre arterial.

El oxígeno al entrar al organismo humano lo hace la mayoría adosados a una heteroproteína llamada hemoglobina la cual transporta el O2 por todos los tejidos a través de la sangre arterial.

Sucede que al encontrarse “cargada” la hemoglobina de oxígeno modifica algunas propiedades de la sangre haciendo diferencias entre sangre oxigenada y no oxigenada.

Con cada pulsación llega hasta el dedo donde tenemos el oxímetro de pulso sangre arterial, el oxímetro dispara haces de luz y registra el porciento de saturación de oxígeno calculando la diferencia entre hemoglobina saturada (responde a la luz) y no saturada.

Además, la mayoría de los dispositivos en el mercado, marcan la frecuencia cardíaca calculada en intervalos entre 5 y 20 segundos.

¿Cuál es su utilidad?

Si eres médico o profesional de la salud esta es una herramienta para tener al lado del estetoscopio, pues resulta que en la evaluación de cualquier paciente podemos tener una lectura rápida sobre el nivel de oxigenación y la frecuencia cardíaca, aunque no reemplaza exámenes más invasivos como la gasometría arterial, si ayuda en la toma de decisiones de forma urgente y nos orienta sobre la existencia de determinada descompensación.

Ahora imagina un paciente que sufre de una Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) lo que significa que presenta alteraciones crónicas de su sistema respiratorio, para este paciente sería provechoso tener a su alcance este dispositivo que puede mostrarle la saturación de oxígeno (e incluso guardar todo un registro de la saturación en determinado período de tiempo).

Esto se aplica a un gran número de afecciones la mayoría crónicas en las cuales el paciente debe aprender a vivir con su enfermedad.

¿Cuáles son los mejores oxímetros?

Actualmente en el mercado existen un número importante de oxímetros de pulsos que, aunque su principio de funcionamiento es el mismo, presentan diferencias que se adaptan a las necesidades del usuario.

¿Todos debemos tener un oxímetro?

Bueno si entras dentro de alguna de las dos situaciones que mencionamos en el post entonces deberías plantearte adquirir un oxímetro de pulso, los precios han ido bajando y se encuentran oxímetros muy buenos con precios muy asequibles.

Aquí te dejo el más vendido en Amazon:


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¿Qué es la medicina homeopática?

En la actualidad, no es poco frecuente encontrarnos con procedimientos o prácticas no probadas por el método científico, que afirman presentar efectos sanadores en el organismo. Aun corriendo el riesgo de que su accionar no vaya más allá del provocado por el efecto placebo, no son pocas las personas alrededor del mundo las que afirman y están convencidas de su efectividad.

Hablo de las llamadas terapias alternativas, concepto que engloba prácticas tales como la Homeopatía, la Ozonoterapia, la Quiropraxia, la Acupuntura, la Medicina Aryuvédica entre otras muchas.

Aunque algunas de ellas son fuertemente criticadas por la comunidad científica, en todo el mundo, son utilizadas generalmente para complementar el tratamiento de la medicina convencional.

Este es el caso de la Homeopatía, herramienta terapéutica basada en el fenómeno de la similitud y en el uso de sustancias medicinales en muy pequeñas dosis.

¿Qué es la homeopatía?

Creada por el alemán Samuel Hahnemann hace más de 200 años, tiene como pilar fundamental la idea de que si una sustancia es capaz de producir síntomas de enfermedad en personas sanas, cuando se administra en ínfimas dosis a sujetos enfermos, desencadena reacciones reguladoras, reparadoras y curativas aliviando los desórdenes similares que puede generar.

La segunda premisa que maneja esta rama de la medicina consiste en que mientras más se diluya esta sustancia, más potente será su efecto, lo que explica el proceso de fabricación de sus medicamentos.

¿Qué es un medicamento homeopático?

Compuestos que se elaboran a partir de sustancias minerales como el fosforo o el azufre; de extractos de plantas como la Belladonna, el Arnica o la Pulsatilla e incluso de sustancias de origen animal provenientes de abejas y otros.

Estas materias primas son sometidas a un procedimiento específico que incluye pasos sucesivos de maseración, dilución y agitación que llevan las concentraciones iniciales de principios activos a niveles muy muy bajos en el producto terminado.

Precisamente es esta forma de preparación y este el argumento en que se basan sus detractores para declarar a la Homeopatía una pseudociencia.

En esta polémica sus defensores afirman que aunque al final solo queda agua, a través del proceso de dilución el agua cambia su estructura y desarrolla memoria de la sustancia original lo que otorga poder curativo.

¿Cómo se administran estos medicamentos?

Se pueden utilizar de diversas maneras. La forma más común y tradicional es la de pequeños gránulos o pastillitas de sacarosa impregnados con el medicamento.

También se utilizan combinaciones de sacarosa y lactosa, además se usan gotas con alcohol, gotas sin alcohol. Todas estas formas se crean de manera que al introducirlas en la boca se puedan disolver rápidamente.

Existen otras presentaciones de estos medicamentos en cremas, pomadas, colirios y lociones.

¿Qué beneficios esperamos de un medicamento homeopático?

En primer lugar, la respuesta al tratamiento homeopático necesita de un tiempo para manifestarse. Todo depende de la capacidad de reacción del organismo y por supuesto de la gravedad de la enfermedad.

Es muy característico que la respuesta sea gradual y con altibajos. En enfermedades de larga duración, más tiempo de tratamiento logra mejorías más estables y profundas, y el paciente suele percibir un aumento progresivo del bienestar.

Partiendo desde la dirección de que la medicina convencional pasado un punto puede ser peligrosa, la Homeopatía (sobre todo en problemas menores) reduce los riesgos asociados a cualquier tratamiento médico que involucre fármacos y cirugías, pero dando a su vez alivio al paciente.

¿Tratamiento homeopático y convencional son compatibles?

Por supuesto que son compatibles, de hecho en la mayoría de las situaciones resultan complementarios y es muy ventajoso combinarlos. Cada modalidad terapéutica tiene sus indicaciones y limitaciones, por lo que es beneficioso buscar los puntos fuertes y beneficios distintivos y usarlos para lograr mejoría en el paciente.

Es de vital relevancia el juicio clínico y las preferencias de los pacientes en estas situaciones para lograr la mejor estrategia en cada caso.

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5 epidemias que azotaron a la humanidad.

A lo largo de la historia de la humanidad diversas han sido las enfermedades que han causado miles e incluso millones de víctimas alrededor del mundo. Este es un repaso de las 5 enfermedades que discriminando fronteras se han convertido en episodios muy tristes en la historia de la medicina.

La peste de la Guerra del Peloponeso.

También conocida como “la peste de Atenas”, se dice fue la primera gran epidemia  de la que se tenga registro, aproximadamente en el 430 a.C. Aunque no está claro el número total de víctimas, los especialistas calculan que como consecuencia de ella murió un tercio de la población la Grecia Antigua.

Mientras Atenas y Esparta enfrentaban a sus ejércitos por el control del Mediterráneo, es probable que el virus haya llegado en los barcos del puerto de El Pireo, después de haberse originado en Etiopia.

Según investigaciones recientes, esta enfermedad, fue en realidad una epidemia de fiebre tifoidea, enfermedad provocada por la bacteria Salmonella tiphy.

La peste bubónica.

Esta mortífera enfermedad se contagia a través de las pulgas de las ratas infectadas por el bacilo de Yersinia pestis.

Aunque la enfermedad tiene victimas hasta en nuestros días, lo cierto es que a lo largo de sus  1.500 años de historia, ha habido varios brotes, con mayores o menores consecuencias, y se calcula que ha cobrado la vida de 200 millones de personas en total.

La conocida como Plaga de Justinano pasó a la historia como la primera expansión de esta peste, ocurrida entre los años 541 y 542 d.C.

La peste negra.

Conocemos con el nombre de Peste Negra, a la gran epidemia que desde 1347 a 1350 azotó a casi todo el continente europeo. Es otro tipo de peste causada por el bacilo de Yersinia.

Todo induce a pensar que la epidemia provenía de Asia, probablemente de la India, y que llegó a Europa como consecuencia de los contactos comerciales que las grandes potencias mercantiles de Italia a sostenían con el próximo oriente. Se estima que causó hasta 25 millones de muertes, muy cerca de la mitad de la población mundial en esos momentos.

La gripe española.

Esta letal pandemia fue una de las más graves de la historia moderna. Esta gripe acabó con la vida de entre el 3% y el 6% de la población mundial en  solo un par de años. Es decir, entre 1918 y 1920 se calcula que murieron entre 50 y 100 millones de personas  en todo el planeta, ahondando aún más los estragos causados por la Primera Guerra Mundial.

España, fue el primer país en informar de su existencia y consecuencias, ya que otros países como Francia, donde puedieron surgir los primeros casos, censuraban la información para evitar desmoralizar a la población.

Distintas investigaciones han determinado que el virus de esta pandemia surgió poco antes de 1918 a partir de la adquisición de material genético de un virus de la gripe aviar por el virus H1 humano circulante, que probablemente había entrado en contacto con la población humana algunos años antes.

La viruela.

Es una enfermedad infecciosa causada por el virus Variola, y no solo ha sido la pandemia que más muertos ha  causado en la historia de la humanidad, sino que además ha dejado a millones de personas con marcas imborrables en la piel.

Esta enfermedad provoca  la aparición de numerosas pústulas por todo el cuerpo. La muerte llega por fiebre alta, deshidratación y complicaciones derivadas.

La viruela llegó a ser tan letal que solo el 30% de los infectados lograba recuperarse.

El de la viruela es un virus que solo afecta a humanos (en su variante infecciosa), y su transmisión es muy parecida a la del Ébola: mediante  fluidos corporales y contacto directo. La enfermedad, según se calcula, ha matado a más de 300 millones de personas a lo largo de su existencia.

Afortunadamente se considera como una de las dos enfermedades, junto a la peste bovina, ‘erradicadas’.

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6 novelas para estudiantes de medicina en el tiempo libre.

Sugerente el título: “6 novelas para estudiantes de medicina en el tiempo libre”, principalmente la parte de: “…en el tiempo libre”. Muchos deben estar pensando en estos momentos:

¿Los estudiantes de medicina tienen tiempo libre?

Pues la verdad es que no mucho, pero siempre hay que tomar un respiro para volver a la carga. Poder escapar de los largos textos de lectura que la academia nos impone, salir un poco de esa rutina desgastadora que necesariamente pasamos todos es una de las virtudes que nos permite terminar estudios.

Te recomiendo leer: ¿Qué idiomas debes aprender si estudias medicina?

Nunca debes permitir que te absorba esta forma vida todo tu tiempo, encontrar tiempo para relajarte o para realizar otras actividades supone un reto necesario. Enrolarte en actividades “extracurriculares” te permite ser un médico mucho más completo.

Según Letamendi: “Quien solo de medicina sabe, ni de medicina sabe” y es que para abordar los pacientes debemos comprender un gran número de situaciones y argumentos que se escapan de los planes de estudio.

En esta selección te presento una lista de 6 novelas para estudiantes de medicina que te recomiendo leer tu tiempo libre, por supuesto no es una lista definitiva existen un buen número de novelas de muy buena calidad.

Novelas para estudiantes de medicina que recomiendo.

  1. El Médico.

    Gordon Noah.

Uno de mis libros favoritos, un libro de culto dentro del género. La historia relata la vida y el proceso de aprendizaje de Rob un joven “ayudante de barbero” que nacido en el oscuro Londres del siglo XI recorre medio mundo buscando aprender la medicina más avanzada de la época. Se describe en el libro las diferencias étnicas y culturales entre diferentes pueblos, encumbrando la medicina árabe de la época. Una novela extensa pero fácil de leer, con personaje protagónico que además de buscar el conocimiento que necesita tiene el extraño “don” de ver venir la muerte para sus pacientes.

Esta es una de las novelas para estudiantes de medicina que siempre recomiendo.

La novela forma parte de una trilogía: El Médico, El Chamán, La doctora Cole. VER más detalles.

 

  1. El amor en los tiempos de cólera.

    Gabriel García Márquez.


De la pluma de unos de los escritores más reconocido de la literatura iberoamericana y mundial nace esta novela que se desarrolla en Cartagena (Colombia) y que se basa en la historia de tres personajes muy singulares. Uno de ellos un médico (Juvenal) el cual acaba con el brote de cólera en su pueblo. Toda una joya de la narrativa latinoamericana. VER detalles.

 

  1. Bajo la misma estrella.

    John Green.

Narra la historia de amor pero sobre todo de resistencia y de lucha de una pareja de jóvenes. Hazel una joven que es diagnosticada con cáncer de tiroides en una fase avanzada de su enfermedad, sobrevive a las estadísticas gracias a una droga experimental. En un grupo de apoyo conoce a Augustus un joven que perdió una pierna y sus sueños de jugar baloncesto debido a un osteosarcoma. Esta singular pareja de la mano de un excelente escritor nos dejan esta novela aconsejable para tenerla y leerla un par de veces. Ver  más detalles.

 

  1. Hijos del ancho mundo.

    Abraham Verghese.

El relato se desarrolla en Etiopía, donde dos hermanos gemelos quedan huérfanos y crecen en un hospital de misión humanitaria, donde deciden convertirse en médicos. Es una obra épica adorada por la crítica. Ver detalles.

 

  1. La casa de Dios.

    Samuel Shem.

Un libro un tanto diferente, lleno de atajos y de satirización de las exigencias sobrehumanas de la residencia médica en el Hospital Beth Israel de la Escuela Médica de Harvard. Publicado en 1978 trajo mucha polémica sobre el funcionamiento del régimen de residencias médicas. Este lo he leído un par de veces y me parece llamativo, mucho más si eres residente o si esperas serlo dentro de algún tiempo. Ver detalles.

  1. Zona Caliente.

    Richard Preston.


Esta “novelización” de varios hechos ocurridos en un laboratorio del ejército de Estados Unidos donde se estudiaba el virus del ébola ha sido una obra galardonada en múltiples ocasiones. Publicada en 1994 es la primera obra que informa al público sobre los grandes peligros que representa este virus. Ver detalles.

Estas son las 6 novelas que recomiendo a todo estudiante de medicina, médico y a todo fan de la buena literatura. Además a los estudiantes de medicina (y a los que están pensando en entrar al gremio) les dejo estas dos sugerencias:

Intern: la curiosa vida de los cadáveres humanos.  Sandeep Jauhar.

Título original: Intern: Doctor´s initation.

Aquí se vuelve a tratar el tema de la residencia médica y es que esta etapa es de las más importantes en la vida profesional de todos los médicos. Se presenta la historia del Doctor Sandeep Jauhar y su ir y venir mientras completa la residencia en un hospital prestigioso de la ciudad Nueva York. Muchos podrían identificarse con el protagonista y hasta tener los mismos cuestionamientos que él. Ver detalles

Mamá/Papá, Quiero Estudiar Medicina.  Victor Julio Quesada Varela.

Un acercamiento a la odisea de estudiar medicina y entrar al sistema MIR español, el autor intenta responder preguntas frecuentes de los miles de jóvenes que todos los años alrededor del mundo deciden comenzar el difícil pero gratificante viaje de aprender medicina. Aunque se centra en el sistema español puede ser de utilidad para cualquier estudiante.

Si conoces alguna otra novela que quieras recomendar deja un COMENTARIO.

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Estudiar medicina. 10 aplicaciones móviles a tener en cuenta.

Estudiar medicina cada año que pasa se complejiza más, si comparamos los planes de estudio de hoy con los de hace 30 años vemos que aunque el cuerpo humano es el mismo y las enfermedades también, con el avance de la ciencia el pool de conocimiento ha ido aumentando y con este el contenido y las complejidades de los planes de estudio que buscan introducir la mayor cantidad de conocimiento en el menor tiempo posible.

Esta es una tendencia mundial no importa que estudies medicina en España, Estados Unidos, Australia o Cuba.

La alta demanda a la que se enfrentan los estudiantes de medicina requiere organizar muy bien nuestro tiempo y tener a la mano todos los recursos que necesitamos para estudiar o para nuestras prácticas de manera inmediata.

En el mundo 2.0 que vivimos existen aplicaciones móviles para casi todo, incluyendo algunas que pueden ser de utilidad para los estudiantes de medicina y carreras afines.

Aquí te dejo una lista de 10 aplicaciones las cuales pueden ser de utilidad, algunas son gratis y otras son pagadas (aunque actualmente se puede conseguir casi todas las aplicaciones gratis), algunas necesitan estar online, algunas están disponibles para iOs otras para Anroid y la mayoría para los dos sistemas.

Aplicaciones

  1. Schedule Planner.

Es una herramienta útil para cualquier estudiante ya que con esta aplicación puedes organizar tu tiempo de una manera efectiva, clasificando  tus pendientes por categorías y otorgando prioridades. Además presenta estadísticas que nos dice en que utilizamos nuestro tiempo.

  1. Evernote.

Con esta aplicación podemos organizar y gestionar todo el material que tenemos (documentos de textos, notas, PDF, grabaciones de voz) de forma óptima. Necesita sincronizarse en la nube.

  1. My Study Life.

Permite crear listas de tareas pendientes, organizar todo nuestro material de estudio, avisa cuando no hemos terminado una de las tareas de la lista o cuando se aproxima algún examen o alguna clase en específico.

  1. Calculate by QxMD.

Esta aplicación es una de mis favoritas, en una sola aplicación podemos encontrar un gran número de tablas y score útiles en nuestros estudios y en la práctica médica. Es fácil de usar y se encuentra organizada por sistemas. Simplemente una herramienta que todo estudiante de medicina o médico debe tener.

  1. Diseases Dictionary Medical.

Uno de los mejores diccionarios médicos que podemos entrar en la actualidad. ¿En cuántas ocasiones en nuestra vida de estudiantes no escuchamos hablar sobre una enfermedad de la que no sabes absolutamente nada? Pues con esta aplicación tenemos en pocos segundos información al menos básica.

  1. Eponyms.

El mundo médico está lleno de epónimos: signos, síntomas, enfermedades, procedimientos. Todos ellos pueden ser nombrados con un epónimo, por eso es bueno tener a mano Eponyms.

  1. Skeleton System Pro III.

Aprender relaciones y detalles anatómicos del sistema óseo puede ser más fácil ahora con esta aplicación que te permite cambiar las vistas, cortar, hacer zoom en algún detalle y hasta crear notas de estudio.

  1. Gray’s Anatomy Premium

La reencarnación de un libro de culto en el estudio de la anatomía. Esta aplicación cargada de imágenes en HD con descripciones, textos completos, una navegación intuitiva por el programa y un entorno de aprendizaje donde plantar marcadores y crear notas de estudio. El libro se los recomendé en el post:

¿Cuál es el mejor libro para estudiar anatomía?

Pues ahora le recomiendo esta app.

  1. Speed Anatomy.

Un atlas básico para el estudio de la anatomía. De fácil manejo y que consume pocos recursos de nuestro dispositivo. Ideal para consultas rápidas.

  1. Cuerpo Humano 3D Anatomía.

Estas es de mis favoritas, los atlas 3D me fueron de mucha utilidad, principalmente las animaciones y los mapas de detalles anatómicos.

¿Se habrá quedado alguna aplicación útil fuera de este post?

Por supuesto que sí, todos los días aparecen nuevas aplicaciones. Si conoces alguna aplicación útil para estudiantes de medicina y/o médicos comenta cuál es.

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