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¿Qué es el ritmo circadiano?

Todos  hemos escuchado alguna vez la expresión “reloj biológico”, y aun cuando no sabemos el mecanismo, la influencia o incluso la certeza de su existencia llegamos a intuir que existe una sincronización entre nuestro organismo y el medio ambiente de forma cíclica o repetida. En el campo científico desde hace ya un tiempo se le llama a este fenómeno ritmo circadiano.

¿Qué es el ritmo circadiano?

Desde un punto de vista más técnico, no es más que las oscilaciones de variables biológicas (cambios físicos, mentales, conductuales) que se producen en un organismo y que se enmarca en un período regular de 24 horas.

Esto quiere decir que nuestro “reloj interno” está en sintonía con el día y la noche, y esa sincronización es capaz de generar fenómenos biológicos tan importantes como el sueño, la liberación de hormonas, el comportamiento alimenticio, la temperatura corporal e incluso el crecimiento normal de células.

La controversia sobre el ritmo circadiano en los organismos comenzó a ceder a su favor a partir de los avances que lograra en 1729 el famoso astrónomo Jean-Jacques d’Ortous de Mairan. Este científico realizó investigaciones con la planta Mimosa púdica, estudiándola en condiciones de oscuridad y de iluminación.

Mairan observó que las mimosas abren sus hojas buscando la luz del sol hasta llegado un punto, que coincidía con el atardecer para luego cerrarse. El investigador descubrió que este ciclo se repetía incluso en habitaciones oscuras, aportando además que este fenómeno es regido por mecanismos endógenos.

A partir de ese punto muchos científicos a lo largo de la historia se interesaron por el tema, como es el caso del botánico Augustin Pyramus de Candolle, e incluso el muy conocido Charles Darwin en su estudio del movimiento de las plantas.

Pero sin lugar a dudas el avance más destacado en este campo lo realizaron los ganadores del Premio Nobel de Fisiología en el año 2017 Jeffrey C. Hall, Michael Rosbash y Michael W. Young.

Aunque ya conocido el fenómeno del ritmo circadiano y sus efectos, estos investigadores aportaron vital conocimiento sobre su funcionamiento por lo que fueron premiados con el máximo galardón.

¿Cómo funciona el ritmo circadiano?

Jeffrey C. Hall, Michael Rosbash y Michael W. Young utilizaron moscas de la fruta para aislar el gen que controla el ritmo biológico en función de los ciclos de día y noche. Este gen denominado gen período codifica una proteína llamada Proteína PER que se acumula en la noche y se degrada por el día, evidenciando junto a componentes proteínicos identificados posteriormente el funcionamiento de nuestro reloj biológico.

Actualmente son muchas las investigaciones que se llevan a cabo que orientan estos conocimientos hacia su efecto en la salud, basándose en la premisa de que cuando las personas son sometidas a horarios que alteran su ritmo circadiano pueden alterar la calidad de vida y actuar en contra de su propio bienestar.

En ese sentido además se avanza en nuevos campos como la cronoterapia y la luminoterapia, temas que trataremos en futuros posts.

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¿Qué es la ozonoterapia?

La ozonoterapia es un tratamiento que se basa en los efectos beneficiosos del gas ozono en el organismo.

Esta práctica es considerada una terapia natural, muy efectiva contra bacterias y para la regeneración celular al funcionar como antioxidante en nuestro cuerpo.

¿Qué es el ozono?

El ozono (O3) es una sustancia cuya molécula está compuesta por tres átomos de oxígeno.

El ozono medico es una mezcla de un cinco por ciento como máximo de ozono y un noventa y cinco por ciento de oxígeno.

Al estar formado por oxígeno, el ozono incrementa la liberación de este en el organismo, necesario para mantener adecuadas las funciones celulares y metabólicas.

Una aplicación única o repetida de este compuesto en concentraciones y cantidades pequeñas, desarrolla un efecto biológico benéfico y eficaz.

En nuestro cuerpo se produce una reacción química inmediata generándose los segundos mensajeros denominados ozónidos. Estos desencadenan a su vez una serie de reacciones metabólicas que al final dan lugar efectos beneficiosos:

-Un mejor abastecimiento de oxígeno en el organismo.

-La movilización del sistema inmune actuando ante infecciones evidenciando su acción bactericida, antivírica y antifúngica.

-Activación de los antioxidantes del organismo y captores de radicales libres.

Además de estas funciones el ozono presenta propiedades analgésicas, ya que, el dolor, en muchas ocasiones no es más que la disminución o carencia de oxígeno en los tejidos, por lo que con la mejora del metabolismo celular se evidencia una notable disminución del dolor e inflamación en los tejidos.

¿Cuáles son sus aplicaciones?

La ozonoterapia se indica para tratar diversas afecciones entre las que destacan: las hernias discales, la arterioesclerosis, la fibromialgia reumática, los trastornos en la cicatrización, las ulceras por trastornos circulatorios, lumbalgias y artrosis.

Se ha utilizado además para combatir afecciones de la piel como el acné, eccemas, infecciones de herpes simple y herpes zoster.

Incluso se ha utilizado contra la obesidad, como apoyo en Oncología por su actividad antitumoral y para disminuir los efectos negativos del tabaquismo.

Este gas se descompone fácilmente y no deja residuos tóxicos puesto que todo se transforma en oxígeno.

Es una verdadera alternativa para el tratamiento farmacológico convencional ya que no tiene efectos adversos y muy pocas contraindicaciones que son los casos de favismo, hipertiroidismo no controlado, la trombocitopenia, los estados convulsos y en el embarazo.

¿Cómo se aplica?

Las concentraciones y el modo de aplicación varían enormemente en función del problema a tratar, esto determina el tipo de efecto biológico a producir y el ámbito de acción en el organismo respectivamente.

Para su aplicación destacan dos formas de administración:

Local: en la que se coloca sobre la zona en cuestión una campana plástica o de cristal donde se deja fluir el ozono, esta vía se emplea principalmente para las úlceras.

Sistémica: en la que se inyecta el ozono para que ejerza su acción desde el interior.

En este caso puede consistir en una inyección intramuscular, subcutánea, paravertebral e interarticular.

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¿Qué es la medicina homeopática?

En la actualidad, no es poco frecuente encontrarnos con procedimientos o prácticas no probadas por el método científico, que afirman presentar efectos sanadores en el organismo. Aun corriendo el riesgo de que su accionar no vaya más allá del provocado por el efecto placebo, no son pocas las personas alrededor del mundo las que afirman y están convencidas de su efectividad.

Hablo de las llamadas terapias alternativas, concepto que engloba prácticas tales como la Homeopatía, la Ozonoterapia, la Quiropraxia, la Acupuntura, la Medicina Aryuvédica entre otras muchas.

Aunque algunas de ellas son fuertemente criticadas por la comunidad científica, en todo el mundo, son utilizadas generalmente para complementar el tratamiento de la medicina convencional.

Este es el caso de la Homeopatía, herramienta terapéutica basada en el fenómeno de la similitud y en el uso de sustancias medicinales en muy pequeñas dosis.

¿Qué es la homeopatía?

Creada por el alemán Samuel Hahnemann hace más de 200 años, tiene como pilar fundamental la idea de que si una sustancia es capaz de producir síntomas de enfermedad en personas sanas, cuando se administra en ínfimas dosis a sujetos enfermos, desencadena reacciones reguladoras, reparadoras y curativas aliviando los desórdenes similares que puede generar.

La segunda premisa que maneja esta rama de la medicina consiste en que mientras más se diluya esta sustancia, más potente será su efecto, lo que explica el proceso de fabricación de sus medicamentos.

¿Qué es un medicamento homeopático?

Compuestos que se elaboran a partir de sustancias minerales como el fosforo o el azufre; de extractos de plantas como la Belladonna, el Arnica o la Pulsatilla e incluso de sustancias de origen animal provenientes de abejas y otros.

Estas materias primas son sometidas a un procedimiento específico que incluye pasos sucesivos de maseración, dilución y agitación que llevan las concentraciones iniciales de principios activos a niveles muy muy bajos en el producto terminado.

Precisamente es esta forma de preparación y este el argumento en que se basan sus detractores para declarar a la Homeopatía una pseudociencia.

En esta polémica sus defensores afirman que aunque al final solo queda agua, a través del proceso de dilución el agua cambia su estructura y desarrolla memoria de la sustancia original lo que otorga poder curativo.

¿Cómo se administran estos medicamentos?

Se pueden utilizar de diversas maneras. La forma más común y tradicional es la de pequeños gránulos o pastillitas de sacarosa impregnados con el medicamento.

También se utilizan combinaciones de sacarosa y lactosa, además se usan gotas con alcohol, gotas sin alcohol. Todas estas formas se crean de manera que al introducirlas en la boca se puedan disolver rápidamente.

Existen otras presentaciones de estos medicamentos en cremas, pomadas, colirios y lociones.

¿Qué beneficios esperamos de un medicamento homeopático?

En primer lugar, la respuesta al tratamiento homeopático necesita de un tiempo para manifestarse. Todo depende de la capacidad de reacción del organismo y por supuesto de la gravedad de la enfermedad.

Es muy característico que la respuesta sea gradual y con altibajos. En enfermedades de larga duración, más tiempo de tratamiento logra mejorías más estables y profundas, y el paciente suele percibir un aumento progresivo del bienestar.

Partiendo desde la dirección de que la medicina convencional pasado un punto puede ser peligrosa, la Homeopatía (sobre todo en problemas menores) reduce los riesgos asociados a cualquier tratamiento médico que involucre fármacos y cirugías, pero dando a su vez alivio al paciente.

¿Tratamiento homeopático y convencional son compatibles?

Por supuesto que son compatibles, de hecho en la mayoría de las situaciones resultan complementarios y es muy ventajoso combinarlos. Cada modalidad terapéutica tiene sus indicaciones y limitaciones, por lo que es beneficioso buscar los puntos fuertes y beneficios distintivos y usarlos para lograr mejoría en el paciente.

Es de vital relevancia el juicio clínico y las preferencias de los pacientes en estas situaciones para lograr la mejor estrategia en cada caso.

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5 epidemias que azotaron a la humanidad.

A lo largo de la historia de la humanidad diversas han sido las enfermedades que han causado miles e incluso millones de víctimas alrededor del mundo. Este es un repaso de las 5 enfermedades que discriminando fronteras se han convertido en episodios muy tristes en la historia de la medicina.

La peste de la Guerra del Peloponeso.

También conocida como “la peste de Atenas”, se dice fue la primera gran epidemia  de la que se tenga registro, aproximadamente en el 430 a.C. Aunque no está claro el número total de víctimas, los especialistas calculan que como consecuencia de ella murió un tercio de la población la Grecia Antigua.

Mientras Atenas y Esparta enfrentaban a sus ejércitos por el control del Mediterráneo, es probable que el virus haya llegado en los barcos del puerto de El Pireo, después de haberse originado en Etiopia.

Según investigaciones recientes, esta enfermedad, fue en realidad una epidemia de fiebre tifoidea, enfermedad provocada por la bacteria Salmonella tiphy.

La peste bubónica.

Esta mortífera enfermedad se contagia a través de las pulgas de las ratas infectadas por el bacilo de Yersinia pestis.

Aunque la enfermedad tiene victimas hasta en nuestros días, lo cierto es que a lo largo de sus  1.500 años de historia, ha habido varios brotes, con mayores o menores consecuencias, y se calcula que ha cobrado la vida de 200 millones de personas en total.

La conocida como Plaga de Justinano pasó a la historia como la primera expansión de esta peste, ocurrida entre los años 541 y 542 d.C.

La peste negra.

Conocemos con el nombre de Peste Negra, a la gran epidemia que desde 1347 a 1350 azotó a casi todo el continente europeo. Es otro tipo de peste causada por el bacilo de Yersinia.

Todo induce a pensar que la epidemia provenía de Asia, probablemente de la India, y que llegó a Europa como consecuencia de los contactos comerciales que las grandes potencias mercantiles de Italia a sostenían con el próximo oriente. Se estima que causó hasta 25 millones de muertes, muy cerca de la mitad de la población mundial en esos momentos.

La gripe española.

Esta letal pandemia fue una de las más graves de la historia moderna. Esta gripe acabó con la vida de entre el 3% y el 6% de la población mundial en  solo un par de años. Es decir, entre 1918 y 1920 se calcula que murieron entre 50 y 100 millones de personas  en todo el planeta, ahondando aún más los estragos causados por la Primera Guerra Mundial.

España, fue el primer país en informar de su existencia y consecuencias, ya que otros países como Francia, donde puedieron surgir los primeros casos, censuraban la información para evitar desmoralizar a la población.

Distintas investigaciones han determinado que el virus de esta pandemia surgió poco antes de 1918 a partir de la adquisición de material genético de un virus de la gripe aviar por el virus H1 humano circulante, que probablemente había entrado en contacto con la población humana algunos años antes.

La viruela.

Es una enfermedad infecciosa causada por el virus Variola, y no solo ha sido la pandemia que más muertos ha  causado en la historia de la humanidad, sino que además ha dejado a millones de personas con marcas imborrables en la piel.

Esta enfermedad provoca  la aparición de numerosas pústulas por todo el cuerpo. La muerte llega por fiebre alta, deshidratación y complicaciones derivadas.

La viruela llegó a ser tan letal que solo el 30% de los infectados lograba recuperarse.

El de la viruela es un virus que solo afecta a humanos (en su variante infecciosa), y su transmisión es muy parecida a la del Ébola: mediante  fluidos corporales y contacto directo. La enfermedad, según se calcula, ha matado a más de 300 millones de personas a lo largo de su existencia.

Afortunadamente se considera como una de las dos enfermedades, junto a la peste bovina, ‘erradicadas’.

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Epistaxis. ¿Qué debo saber si estudio medicina?

Llamamos epistaxis a todo fenómeno hemorrágico originado en las fosas nasales. Este término significa fluir gota a gota. Es considerado el motivo de consulta urgente más frecuente en Otorrinolaringología, debido a la gran vascularización de esta zona.

Se presenta mayoritariamente en varones y su incidencia es máxima durante la infancia, adolescencia y senectud, presentando dos picos de mayor frecuencia de aparición, entre los 15 y los 25 años y los 45 y 65 años de vida.

La vascularización de las fosas nasales depende de dos sistemas: el sistema de la arteria carótida interna y el de la carótida externa.

 Clasificación

Las epistaxis se pueden clasificar atendiendo a varios aspectos:

  1. Localización

  •  Anterior: el 90 por ciento del total, el punto sangrante se encuentra normalmente en la mucosa de la región anterior del tabique nasal, zona rica en vascularización, por el plexo venoso que se halla en la misma conocido como de Kiesselbach
  • Posterior: suponen aproximadamente un 10 por ciento del total. El sangrado a través de las fosas nasales es menos abundante y el signo fundamental es la caída de sangre a través de la faringe y la deglución de la misma. Estas epistaxis pueden ser originadas por las arterias etmoidales y las esfenopalatinas.

2.De acuerdo con su conducta, pronóstico y evolución

  • Epistaxis ligeras: son aquellas controlables mediante simples procederes terapéuticos; su pronóstico es favorable y la evolución satisfactoria
  • Epistaxis Moderadas: comprenden las que reclaman medidas más enérgicas, pero sin riesgo para la vida del enfermo.
  • Epistaxis graves: son aquellas que por su magnitud e intensidad ponen en peligro la vida del paciente; por su pronóstico sombrío y tórpida evolución sugieren una conducta radical.

3.De acuerdo con su intensidad y origen:

  • Epistaxis (enfermedad): es la hemorragia nasal corriente, poco abundante y fácil de cohibir. Esta forma de sangramiento es de aparición brusca y sin mediar causas aparentes.
  • Epistaxis (sintomática): son muy intensas, se pueden complicar fácilmente provocándole al paciente un cuadro de shock hipovolémico. Esta forma clínica de la epistaxis es parte de cuadros morbosos regionales, sistémicos o locales, que se convierten en el síntoma inicial o de alarma de la afección.

Diagnóstico

El diagnóstico de una epistaxis se basará en 3 elementos: intensidad, forma clínica y patogenia, los cuales permitirán establecer el tratamiento y pronóstico adecuados

Tratamiento

Pasos a seguir:

  1. Limpieza y sonado. Si se dispone de aspirador, recoger el contenido nasal de delante hacia atrás.
  2. Localizar la zona sangrante.
  3. Compresión digital externa sobre las alas nasales durante unos 5 a 10 minutos. Exploramos de nuevo fosas nasales y orofaringe. Si no cede, intentar una vez más y si no se soluciona o se considera necesario realizaremos un taponamiento anterior
  4. Taponamiento nasal anterior para lograr el empaquetamiento de la fosa nasal bajo control visual, con tiras de gasa vaselinadas
    o embebidas en sustancia oleosa estéril, que se colocan de abajo hacia arriba y de delante a atrás, de forma que se ocluya el espacio muerto de dicha fosa y, por medio de la compresión, obtener el cese del sangramiento
  5. Taponamiento posterior en los sangramientos posteriores, el cual consiste en colocar un tapón de gasa que ocluya la nasofaringe al nivel de las coanas, el que se lleva a este lugar a través de la cavidad bucal
  6. Ligadura Vascular si no se detiene el sangramiento

Estos taponamientos no deben permanecer más de 48 horas para evitar complicaciones de las estructuras y cavidades vecinas.

Al paciente que ha requerido estos procederes se le suministraran antibióticos y antiinflamatorios para combatir la sobreinfección.

Es importante conocer acerca de esta condición debido a que puede conducir al paciente a complicaciones graves como: shock hipovolémico, anemia, hipotensión e incluso llevarlo a la muerte.

Todos debemos estar preparado para actuar ante una epistaxis de forma adecuada, podríamos salvar una vida.

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Enfermedades que no atacan por igual a hombres y a mujeres.

Al aprender de una enfermedad debemos hacerlo respetando la metodología para su estudio, y eso implica avanzar ordenadamente por cada uno de sus aspectos. A veces pensamos que no todo es importante y dejamos fuera contenidos que hacen diferencia entre una enfermedad y otra.

El error está en pensar que solo la etiología, el cuadro clínico y el tratamiento son importantes. Pero cuando tenemos que hacer un diferencial, es ahí donde todo nos es relevante.

Hoy vamos a hablar acerca de la epidemiologia de algunas enfermedades, precisando que proporción existe en la prevalencia de ellas entre hombres y mujeres.

Por supuesto dejamos fuera enfermedades que se presentan exclusivamente un sexo como por ejemplo disfunción eréctil o cáncer de ovario .

  1. Lupus Eritematoso Sistémico.

 El Lupus Eritematoso Sistémico es una enfermedad sistémica, autoinmune que puede afectar cualquier órgano o sistema del organismo. El LES puede cursar con varias formas clínicas, desde cuadros relativamente benignos a formas mucho más graves.

En este caso, la prevalencia es muy superior por parte de las mujeres. El sexo femenino padece esta enfermedad 10 veces más que los hombres como promedio.  Esta proporción varia con los grupos etarios siendo la etapa de la niñez el más balanceado y la etapa adulta la más desigual.

  1. Enfermedad de la Gota.

Se caracteriza por el depósito de cristales de urato monosódico en estructuras articulares y periarticulares. La formación de cristales es producida por concentraciones elevadas de ácido úrico en el suero.  Tiene una prevalencia mayor en hombres debido a que las mujeres alcanzan niveles semejantes de uricemia después de la menopausia.

  1. Hipertensión.

La Hipertensión Arterial es una elevación sostenida de la presión arterial, ya sea sistólica, diastólica o ambas. cerca de un 90 por ciento de los casos presentan causas desconocidas denominándose Hipertensión Arterial Esencial.

Es una afección con una muy alta prevalencia en todo el mundo, muy fácil de detectar y que muchas veces cursa asintomática, pero trae complicaciones muy graves si no se trata a tiempo.

Los hombres tienen una mayor predisposición a padecer estas enfermedades, y se cree que es debido a la acción vaso protectora de los estrógenos en la mujer. Por esta razón es que la mujer debe ser mejor vigilada luego de la menopausia cuando las hormonas “protectoras femininas” disminuyen notablemente.

  1. Cáncer de mama

¿Los hombres también padecen cáncer de mama?

A pesar de lo que muchas personas piensan, los hombres también pueden padecer esta afección. No es menos cierto que la proporción es muy desigual. De cada 100 casos solo uno es hombre, por lo que la diferencia es inmensa.

Es una afección que ha ido incrementado su incidencia alrededor del mundo. Ha llegado a ocupar el primer lugar en cuanto a mortalidad por neoplasias en la mujer

  1. Alopecia

Alopecia o comúnmente conocida como calvicie común, es la enfermedad por la cual se produce una perdida anormal del cabello.

¿Se afecta solo el cabello de la cabeza?

Lo cierto es que las pestañas, las cejas, las axilas y la región genital también se pueden ver comprometidas. Se debe a la acción de los andrógenos sobre ciertas zonas del cuero cabelludo predispuestas genéticamente. Evidentemente esta afección compromete en mayor medida a los hombres, pero las mujeres también la padecen. De hecho, existen dos patrones de pérdida del cabello; el patrón masculino y el femenino. Estos se diferencian principalmente en la zona donde se producen las pérdidas del cabello

Conoces otras enfermedades con predilección por uno u otro sexo?

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Drogas inteligentes Formación Interesante

¡Eureka! ¡Sonidos que nos hacen inteligentes!

¿Existe algún método efectivo no farmacológico para mejorar nuestra memoria?

¿Es la profunda concentración alcanzable en cualquier entorno?

¿Se puede mejorar nuestra creatividad?

¿ Podemos ser más inteligentes con solo escuchar algunos sonidos?

Todos queremos de alguna forma u otra aprender nuevos conocimientos de manera definitiva, ya sea porque estudiamos alguna profesión, o sencillamente queremos obtener nuevas habilidades, lo ideal fuera lograr un nivel de concentración tal que no olvidemos con facilidad lo aprendido. Este ha sido el objetivo de muchas investigaciones científicas a lo largo de la historia.

Lo cierto es que las tecnologías sí están avanzando a un ritmo impresionante, aunque el tema en general no es del todo novedoso si lo son sus últimos resultados, hablamos en esta ocasión de un estado neurológico llamado Sincronización Hemisférica, el cual a través de ondas de frecuencias emitidas por diferentes pistas de audio nos pueden inducir ciertos estados de procesamiento superior de nuestro cerebro.

Esta tecnología en específico ha sido estudiada y utilizada por la compañía americana Brain Synch

¿Cómo funciona?

Esta tecnología lograda a través de audio funciona emitiendo frecuencias de sonido ultra específicas para llevar la actividad cerebral a niveles óptimos. Estos estímulos dan como resultado estados mentales de gran rendimiento:

alfa: caracterizado por creatividad aumentada y relajación profunda

beta: se describe mejoría en la concentración

theta: se caracteriza por la facilidad de penetración de nuevos conocimientos y mejoría en la memoria

delta: para el sueño profundo

gamma: para mejorar la cognición y percepción

Cuando diferentes vibraciones o frecuencias de sonido son emitidas al cerebro de forma separada (por cada oído) los dos hemisferios del cerebro se esfuerzan para «escuchar» no la señal externa del sonido sino una tercera señal fantasma. Esta nueva señal es el resultado de la diferencia matemática entre los dos tonos actuales que recibe el cerebro cuyo resultado se sitúa en el rango especifico de los estados mentales comentados con anterioridad.

¿Está probado clínicamente?

Científicos exponen que partes de nuestro cerebro primero y eventualmente áreas mayores comienzan una resonancia comprensiva a través de estos latidos auditivos.

Estos «latidos» de una forma efectiva y natural obligan a la actividad cerebral a trabajar de forma rítmica volviendo la actividad mucho más organizada y coherente.

Son estos estímulos los que provocan que en minutos se logre un balance entre los hemisferios izquierdos y derecho del cerebro, y es este estado el que se conoce como Sincronización Hemisférica.

Las utilidades para este tipo de recursos son muchas, y para nosotros los estudiantes universitarios nos viene de maravilla todo método para concentrarnos, recibir e interpretar mejor los nuevos conocimientos.

Te sugerimos: Maquillaje cerebral. ¿Drogas inteligentes?

¿Qué tan efectivas serian nuestras horas de estudio y cuánto tiempo ahorraríamos si estudiamos con esta ayuda?

¿Existe algún tipo de contraindicación para utilizar este tipo de recursos?

¿Cómo y cuándo es más conveniente usar estos medios?

Estas preguntas las estaremos contestando en próximos posts de nuestro blog. Para que no te los pierdas aprovecha ahora y SUSCRIBETE

Déjanos saber qué piensas acerca de estas tecnologías en la sección de COMENTARIOS

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5 Premios Nobel que cambiaron la Medicina

Desde el año 1901 hasta la fecha el Instituto Karolinska de Suecia ha entregado el denominado Premio Nobel de Fisiología o Medicina a “científicos y médicos que sobresalen por sus contribuciones en el campo de la fisiología o la medicina”.

Es evidente que cada una de las investigaciones que han sido galardonadas con este premio han aportado muchísimos conocimientos a estos campos, influenciándolos en una menor o mayor medida, pero aquí les dejo 5 Premios Nobel que cambiaron la forma en la que vemos la medicina.

  1. Santiago y Ramón Cajal y Camillo Golgi

Estos científicos recibieron el Premio Nobel en el año 1906 en su reconocimiento de su trabajo acerca de la estructura del sistema nervioso. Cajal trabajo junto a Camillo Golgi al este idear los métodos de tinción celular a base de cromato de plata para el estudio de las neuronas. Fue en 1888, definido por el propio Cajal como su “año cumbre”, cuando descubrió los mecanismos que gobiernan la morfología y los procesos conectivos de las células nerviosas de la materia gris del sistema nervioso cerebroespinal.

Su esquema estructural del sistema nervioso como un aglomerado de unidades independientes y definidas pasó a conocerse con el nombre de «doctrina de la neurona», y en ella destaca la ley de la polarización dinámica, modelo capaz de explicar la transmisión unidireccional del impulso nervioso.

2.  Sir Frederick Grant Banting y John James Rickard Macleod

En este caso, estos excepcionales investigadores recibieron la distinción en el año 1923 nada más y nada menos que por el descubrimiento de la hormona insulina.

En agosto de 1921 obtuvieron la insulina a partir de un procedimiento sobre el páncreas que consistía en la ligadura del conducto pancreático, que provocaba la degeneración de las células que segregaban tripsina pero que dejaba intactos los islotes de Langerhans, luego la administraron a perros diabéticos comprobando que descendían los niveles de azúcar en sangre y orina y desaparecían los síntomas típicos de la enfermedad. Repitieron varias veces los experimentos con resultados distintos, en función de la pureza de la insulina utilizada.

3. Willem Einthoven

Este afamado científico ganó el Premio Nobel en el año 1924, por sus decisivas contribuciones al desarrollo del electrocardiógrafo y a su aplicación clínica.

En 1901, Einthoven publicó su primer artículo científico comunicando sus experiencias con el galvanómetro de cuerda y su utilidad para el registro de los potenciales cardíacos.

Cinco años más tarde, describía con detalle las aplicaciones clínicas del electrocardiograma en un artículo titulado: “Le telecardiogramme”.
Este artículo sentó las bases para la extraordinaria avalancha informativa que se ha desarrollado desde entonces acerca de esta imprescindible herramienta en el análisis cardiológico.

4. Alexander Fleming, Ernst Boris Chain y Howard Walter Florey

Estos investigadores fueron galardonados en el año 1945 por el descubrimiento de la penicilina y su efecto curativo en varias enfermedades infecciosas. Aunque el descubrimiento de la penicilina se le atribuye solamente a Alexander Fleming (quien fue el primero en observar sus efectos), lo cierto es que los ingleses Ernst Boris Chain y Howard Walter Florey desarrollaron en Inglaterra un método de purificación de la penicilina que permitió su síntesis y distribución comercial para el resto de la población.

Fleming no patentó su descubrimiento creyendo que así sería más fácil la difusión de un antibiótico necesario para el tratamiento de las numerosas infecciones que azotaban a la población por lo que compartió el Premio Nobel con estos dos investigadores.

El aporte científico de Fleming es doble pues además de descubrir una molécula química (penicilina) también encontró una molécula enzimática (lisozima) con actividad antibiótica.

5. James Dewey Watson y Francis Harry Compton Crick

Estos biólogos fueron galardonados con el Premio Nobel de Medicina en el año 1962 por sus descubrimientos acerca de la estructura molecular de los ácidos nucleicos y su importancia para la transferencia de información en la materia viva.

Tomando como base los trabajos realizados en laboratorio por el propio Crick y el biofísico británico Maurice Wilkins, y de la cristalógrafa Rosalind Franklin, James Watson y Francis Crick desentrañaron la estructura en doble hélice de la molécula del ácido desoxirribonucleico (ADN). Estas investigaciones proporcionaron los medios para comprender cómo se copia y se transmite, de una generación a otra, la información hereditaria del ser humano. Posteriormente Arthur Kornberg aportó pruebas experimentales de la exactitud de su modelo.

La estructura de la molécula en doble hélice que es el ADN dio al mundo la llave para entender todos los secretos de la vida: toda la vida en la tierra existe únicamente gracias a este omnipresente ADN, desde la bacteria más pequeña hasta el hombre.